Category Archives: History

Massacres, myths, and the making of the great November holiday.

The New Yorker: The Invention of Thanksgiving. “Massacres, myths, and the making of the great November holiday.” By Philip Deloria, a professor of history at Harvard.

“The settlers pressed hard to acquire Indian land through “sales” driven by debt, threat, alliance politics, and violence. They denied the coequal civil and criminal jurisdiction of the alliance, charging Indians under English law and sentencing them to unpayable fines, imprisonment, even executions. They played a constant game of divide and conquer, and they invariably considered Indians their inferiors. Ousamequin’s sons Pumetacom—called King Philip by the English—and Wamsutta began forming a resistance, despite the poor odds. By 1670, the immigrant population had ballooned to sixty or seventy thousand in southern New England—twice the number of Native people.

We falsely remember a Thanksgiving of intercultural harmony. Perhaps we should recall instead how English settlers cheated, abused, killed, and eventually drove Wampanoags into a conflict, known as King Philip’s War, that exploded across the region in 1675 and 1676 and that was one of the most devastating wars in the history of North American settlement. Native soldiers attacked fifty-two towns in New England, destroyed seventeen of them, and killed a substantial portion of the settler population. The region also lost as much as forty per cent of its Native population, who fought on both sides. Confronted by Mohawks to the west, a mixed set of Indian and Colonial foes to the south, and the English to the east, Pumetacom was surrounded on three sides. […]

The Thanksgiving story buries the major cause of King Philip’s War—the relentless seizure of Indian land. It also covers up the consequence. The war split Wampanoags, as well as every other Native group, and ended with indigenous resistance broken, and the colonists giving thanks.


“American Indian” is a political identity, not a racial one, constituted by formal, still living treaties with the United States government and a long series of legal decisions. Today, the Trump Administration would like to deny this history, wrongly categorize Indians as a racial group, and disavow ongoing treaty relationships. Native American tribal governments are actively resisting this latest effort to dismember the past, demanding better and truer Indian histories and an accounting of the obligations that issue from them.”

Link via MetaFilter, from which I shamelessly stole the title.

“Das ist das erste Mal, dass ich … nicht von anderen bestimmt lebe”

WDR Doku: Die älteste Studentin: Doktorarbeit mit 94 Jahren. (YouTube, 29min)

“Rosemarie Achenbach ist fleißig. Dieses Jahr soll sie fertig werden, ihre Doktorarbeit. Mit ihren 94 Jahren ist sie die älteste Studentin an der Uni Siegen. Sie schreibt sich 2004 ein und schafft in der Regelstudienzeit ihren Magister in Philosophie mit der Note “gut”. Die Urkunde hat sie in der Küche aufgehängt. Dadurch beflügelt, hat sie sich entschlossen, eine Doktorarbeit dranzuhängen. Das Thema: “Der Tod in der Philosophie”: Wie geht Sterben? Was kommt danach?”

Eine beeindruckende Frau, die geistig und körperlich fit geblieben ist. Hut ab!

“Whoopie! Man, that may have been a small one for Neil, but that’s a long one for me.”

NPR Science: 50 Years Ago, Americans Made The 2nd Moon Landing… Why Doesn’t Anyone Remember?

“Fifty years ago, astronaut Pete Conrad stepped out of the lunar module onto the surface of the moon.

His first words were: “Whoopie! Man, that may have been a small one for Neil, but that’s a long one for me.”

Conrad, who stood at just 5 feet 6 inches tall, was only the third human to set foot on the lunar surface. He did it on November 19, 1969, just four months after Neil Armstrong and Buzz Aldrin made the first lunar landing. However, unlike Armstrong and Aldrin, Conrad and fellow astronaut Alan Bean are not household names.”

“This is a discretionary act that you have to go in begging for. What we want is our constitutional right under Article 116.”

BBC News: The fight to get citizenship for descendants of German Jews. “A British lawyer is accusing the German government of violating the country’s constitution by refusing to restore the citizenship of thousands of people descended from victims of the Nazis. He argues that the law began to be misapplied under the lingering influence of former Nazis in the 1950s and 60s, and that it’s still being misapplied today.”

“How the German government interprets Article 116
Automatic right to citizenship is denied to people:

  • Born out of wedlock, before 1993, to a formerly German father with a foreign mother
  • Adopted by formerly German parents before 1977
  • Whose ancestor acquired foreign citizenship before being stripped of German citizenship
  • Born before 1 April 1953 to a formerly German woman (and a non-German man) who fled Germany before being stripped of citizenship
  • Born after 31 December 1999
  • Whose ancestors were Jewish members of German communities annexed by the Nazis during their military expansion, such as Danzig and Czechoslovakia (non-Jewish Germans in these areas were naturalised en masse, but Jews were not)”
  • I looked up Article 116 of the Basic Law (official translation):

    “[Definition of “German” – Restoration of citizenship]
    (2) Former German citizens who, between 30 January 1933 and 8 May 1945, were deprived of their citizenship on political, racial or religious grounds and their descendants shall, on application, have their citizenship restored. They shall be deemed never to have been deprived of their citizenship if they have established their domicile in Germany after 8 May 1945 and have not expressed a contrary intention.”

    Grundgesetz Artikel 116

    (2) Frühere deutsche Staatsangehörige, denen zwischen dem 30. Januar 1933 und dem 8. Mai 1945 die Staatsangehörigkeit aus politischen, rassischen oder religiösen Gründen entzogen worden ist, und ihre Abkömmlinge sind auf Antrag wieder einzubürgern. Sie gelten als nicht ausgebürgert, sofern sie nach dem 8. Mai 1945 ihren Wohnsitz in Deutschland genommen haben und nicht einen entgegengesetzten Willen zum Ausdruck gebracht haben.”

    “Zweifel an geglückter Aufarbeitung der Vergangenheit”

    Deutsche Welle: Warnung vor schleichender Gewöhnung an Rechtsextremisten und Antisemitismus. “Es sind bedrückende Worte, die der Präsident des Zentralrats der Juden am Volkstrauertag ausspricht – bedrückend, weil Josef Schuster einfach die derzeitige Lage in Deutschland umreißt. Mehr braucht es nicht (mehr).”

    “Der Präsident des Zentralrats der Juden, Josef Schuster, hat vor einer schleichenden Gewöhnung an Rechtspopulismus, Rechtsextremismus und Antisemitismus gewarnt. “Die Verbrechen der Nationalsozialisten und die Lehren, die daraus gezogen wurden, müssen wieder stärker ins Bewusstsein rücken”, erklärte Schuster in Berlin bei einer Gedenkfeier zum Volkstrauertag auf dem Jüdischen Friedhof Weißensee.

    Unter dem Eindruck des rechtsextremistischen Anschlags auf die Synagoge in Halle Anfang Oktober und des Wahlerfolges der AfD bei den Landtagswahlen in Thüringen frage er sich, ob die Aufarbeitung der deutschen Vergangenheit tatsächlich geglückt sei: “Ich habe daran meine Zweifel”, betonte Schuster. So sei es nicht hinnehmbar, dass weniger als die Hälfte der 14- bis 16-Jährigen wisse, “was Auschwitz-Birkenau war”, dass es eine Fraktion im Bundestag gebe, deren Vorsitzender die NS-Zeit als ‘Vogelschiss’ in der deutschen Geschichte bezeichne, und dass “jeden Monat im Schnitt 100-mal Flüchtlinge angegriffen werden”.

    Die “große Gefahr der Gewöhnung” bestehe darin, dass sich Veränderungen in der Gesellschaft schleichend vollzögen: “Wir sind daran gewöhnt, dass die AfD bei jeder Wahl die Fünf-Prozent-Hürde schafft” und “dass es regelmäßig Neonazi-Konzerte gibt”. Die Juden seien schon daran gewöhnt, “nicht offen mit Kippa auf der Straße herumzulaufen”, sagte Schuster weiter. Es sei eine Verpflichtung gegenüber den Toten zweier Weltkriege und gegenüber den ermordeten Juden in der NS-Zeit, sich nie an solche Zustände zu gewöhnen.”