Category Archives: Space

On the Outskirts of our Solar System

NPR Science: Voyager 2 Bids Adieu To The Heliosphere, Entering Interstellar Space.

“Just a few months after celebrating its 41st birthday, the Voyager 2 probe has left its familiar environs and entered interstellar space — only the second human-made object in history to do so, after Voyager 1 did it in 2012.
[…]
The moment they were waiting for arrived early last month, when Voyager 2 left what’s known as the heliosphere — the vast bubble of plasma and particles generated by the sun and stirred in solar winds. This bubble ends at a boundary called the heliopause, where the sun’s magnetic field peters out and solar winds give way to interstellar space.
[…]
By one definition, that also means Voyager 2 — now more than 11 billion miles from the sun — has achieved another, much simpler-to-say feat: leaving the solar system.

It’s not the only definition, though. And the JPL itself marks the end of the solar system at the edge of the sun’s gravitational influence, on the outer boundaries of the Oort Cloud. By that measure, the lab explained, both Voyager probes “have not yet left the solar system, and won’t be leaving anytime soon.”

“It will take about 300 years for Voyager 2 to reach the inner edge of the Oort Cloud,” it said, “and possibly 30,000 years to fly beyond it.”

It’s full of stars!

Astronomy Picture of the Day: Tiny Planet Timelapse .

“You can pack a lot of sky watching into 30 seconds on this tiny planet. Of course, the full spherical image timelapse video was recorded on planet Earth, from Grande Pines Observatory outside Pinehurst, North Carolina. It was shot in early September with a single camera and circular fisheye lens, digitally combining one 24-hour period with camera and lens pointed up with one taken with camera and lens pointed down. The resulting image data is processed and projected onto a flat frame centered on the nadir, the point directly below the camera. Watch as clouds pass, shadows creep, and the sky cycles from day to night when stars swirl around the horizon. Keep watching, though. In a second sequence the projected center is the south celestial pole, planet Earth’s axis of rotation below the tiny planet horizon. Holding the stars fixed, the horizon itself rotates as the tiny planet swings around the frame, hiding half the sky through day and night.”

“Jetzt kommt es auf jeden von uns voll an, niemand kann sich zurückziehen.”

ESA Blog von Alexander Gerst: Zu dritt im All. “Durch den Zwischenfall beim Soyuz-MS-10-Flug, der unsere Kollegen Alexey Ovchinin und Nick Hague im Oktober zur ISS hätte bringen sollen, werden Serena, Sergey und ich nun noch einige Wochen länger als geplant nur zu dritt hier im All sein: voraussichtlich bis zum 3. Dezember, bis die nächste Crew zu uns hinzustößt.”

“Man kann sich die ISS wie ein großes Haus vorstellen, mit vielen technischen Eigenheiten und Systemen, bei denen es natürlich auch manchmal hakt. Wer lange darin gelebt hat, weiß ganz genau, wie man es bedient und wie man viele knifflige Situationen löst. Doch wer neu einzieht, hat keine Ahnung von diesen Eigenheiten – und kann sich darauf im Vorfeld auch nicht vorbereiten.

Es gibt tausend kleine Ideen, mit denen irgendeine Crew auf der ISS irgendwann einmal ein Problem gelöst hat. Doch all dies aufzuschreiben, wäre unmöglich. Es ist eine Weltraum-Lebenskultur, die sich über Jahre entwickelt hat.

Normalerweise bleiben bei einer Übergabe mindestens zwei Monate, um all diese Kniffe der nächsten Crew zu erklären: Wir aber werden dafür jetzt nur zwei Wochen Zeit haben, während die Neuen sich gleichzeitig auch noch an die Herausforderungen des Weltraums gewöhnen müssen.”

“It travels at a speed of around 28 800 km/h”

ESA Blog: 20 questions for 20 years: Happy Birthday International Space Station. “This week we celebrate 20 years since the first International Space Station module Zarya was launched into space on 20 November, 1998. To mark the occasion, we are answering 20 of your most frequently asked questions about Alexander Gerst’s time on board the orbital outpost. Read on to be enlightened…”

“Is there gravity in space?
[…]
In truth, astronauts are not floating, they’re ‘falling’. But because of the high speed of the Space Station’s orbit, they fall ‘around’ Earth – matching the way Earth’s surface curves. The moon stays in orbit around Earth for this same reason. Since astronauts have the same acceleration as the Space Station, they appear and feel weightless.”