Category Archives: Science

Zinc can shorten a common cold.

NPR Health: Taking Zinc Can Shorten Your Cold. Thank A 91-Year-Old Scientist For The Discovery. “The common cold is a top reason for missed work and school days. Most of us have two or three colds per year, each lasting at least a week.

There’s no real cure, but studies from the last several years show that some supplement containing zinc can help shorten the duration of cold symptoms by up to 40% — depending on the amount of the mineral in each dose and what it’s combined with.”

“Most recently, a meta-analysis published in 2017 by Harri Hemilä at the University of Helsinki concludes that 80 to 92 milligrams per day of zinc, given at the onset of cold symptoms, reduced duration of the common cold by 33%.

The study finds that two different zinc compounds — zinc acetate and zinc gluconate — are both effective. And there’s no evidence, the researchers say, that increasing those doses of zinc (to 100 milligrams per day or more) leads to any greater efficacy.

Great news. Nonetheless, “it’s quite difficult to instruct patients,” says Hemilä, the author of the meta-analysis. That’s because zinc cold formulations sold at drugstores often contain multiple ingredients that can undercut the zinc’s effectiveness. For instance, the lozenges “should not contain citric acid,” Hemilä says, because it binds with the zinc in a way that keeps the mineral from being released. In addition, he says, the mechanism of action is not well understood, so scientists can’t say exactly how it works.

The lozenge used in the Michigan study is not available commercially, Fitzgerald notes. “It was especially designed for the study.””

Well, I have a cold right now (the third since November!), but as far as I can tell, there is not a single zinc supplement available here in Germany that contains the right amount of zinc in the right compound (acetate or gluconate). Many capsules also contain citric acid, which the study says binds the zinc.

I guess it’s back to lots of fluids and plenty of sleep for me. Achoo!

Glaubuli

SWR Doku: Homöopathie – Heilung oder Humbug? (YouTube, 45min)

“Die Homöopathie polarisiert: Auf der einen Seite begeisterte Patienten mit ihren homöopathischen Ärzten – auf der anderen Seite eine große Zahl von Experten und Institutionen, die die Homöopathie bekämpfen und sie lieber heute als morgen aus dem Angebot der Krankenkassen streichen wollen.

Umstritten ist die Homöopathie schon, seit Samuel Hahnemann diese Therapieform vor rund 200 Jahren begründet hat. Derzeit erleben wir aber eine Zuspitzung der Auseinandersetzung, an deren Ende sich entscheiden dürfte, ob nun tatsächlich das schon oft beschworene Ende der Homöopathie gekommen ist.
[…]
Die Zuschauer lernen sowohl glühende Verfechter als auch harte Kritiker der Homöopathie kennen. Der Film zeigt zudem eindrucksvoll, wie die Homöopathie über viele Jahrzehnte erfolgreich im deutschen Gesundheitswesen verankert wurde und wer dabei seine Interessen durchsetzen konnte. Hintergründe werden verständlich erklärt und eingeordnet, so dass die Zuschauer sich am Ende eine eigene Meinung zu dem hoch emotional diskutierten Thema Homöopathie bilden können.

Diese Doku von Patrick Hünerfeld aus der SWR-Reihe “betrifft” trägt den Originaltitel: Homöopathie – Die Macht der Kügelchen, Ausstrahlungsdatum: 29.01.2020.”

“Sport lässt sich wie eine Art Medikament einsetzen.”

Deutsche Welle Interview: “Wilhelm Bloch: “Sport heilt den Krebs nicht, aber…” “Die Diagnose Krebs ist ein Schock für die Patienten. Im DW-Interview erklärt Professor Wilhelm Bloch von der Deutschen Sporthochschule Köln, welchen Einfluss Sport auf die Krebsbehandlung haben kann.”

“Ein Beispiel, an dem wir hier geforscht haben, sind die natürlichen Killerzellen. Diese erkennen Tumorzellen, greifen sie an und können sie auch zerstören. Wir nennen das lytische Aktivität. Darunter versteht man, wie viele Tumorzellen von den natürlichen Killerzellen aufgelöst werden. Diese Killerzellen können allerdings unterschiedlich “scharf” sein. Die Aktivität bei diesen Zellen steigt bei Trainierten und nach dem Sport. Es gibt auch noch viele andere Zellen, die bei Krebs eine Rolle spielen und die ähnlich reagieren.
[…]
Wir können davon ausgehen, dass unser Körper jeden Tag mit einer Menge von entarteten Zellen geflutet wird. Der Körper kommt glücklicherweise damit gut zurecht. Aber irgendwann gibt es den Punkt, an dem das nicht mehr funktioniert und sich irgendwo ein Tumorzellen-Nest festsetzt. Das kann viele Jahre schlafen, und plötzlich fängt der Tumor an zu wachsen. Wir haben zu jedem Zeitpunkt diese Bedrohung. Wenn man gewisse physische Neigungen oder genetische Veränderungen hat, kann man das mit Sport auch nicht verhindern. Ein Beispiel dafür ist Hautkrebs. Aber der Sport kann helfen, die kleinen Ereignisse einzubremsen. Dann habe ich als Patient schon sehr viel gewonnen. Wir sprechen von Wahrscheinlichkeiten: Um wie viel Prozent reduziere ich mein Risiko?”

“Oh welch ein Schreck: Der Schnee ist weg! Wo ist er nur geblieben?”

Die Welt physikalisch gesehen: Schneeverlust unter dem Gefrierpunkt. Von Joachim Schlichting. “Manchmal verschwindet die Schneedecke, obwohl das Thermometer unter null Grad anzeigt. Oder aber sie schmilzt selbst bei Plusgraden kaum. Die Temperatur allein ist nicht entscheidend – bei den Vorgängen spielen weitere Kennzahlen eine wichtige Rolle.”

Spoiler: ein Psychrometer ist hier nützlich.