Category Archives: Science

Jeopardizing people’s health.

The Washington Post: ‘People are just being dishonest’: Parents are sending coronavirus-infected kids to school, Wisconsin officials warn. “As authorities in suburban Milwaukee gamed out the complex preparations to allow children back into classrooms amid the coronavirus pandemic, they didn’t plan for one scenario: parents deliberately sending infected kids to school.
Yet that’s exactly what’s happened multiple times in Washington and Ozaukee counties, health officials said this week.”

The Washington Post: The code: How genetic science helped expose a secret coronavirus outbreak. “POSTVILLE, Iowa — It wasn’t until their colleagues began to disappear that workers at Agri Star Meat and Poultry realized there was a killer in their midst.
First came the rumors that rabbis at the kosher plant had been quarantined. Then a man who worked in the poultry department fell ill. They heard whispers about friends of friends who had been stricken with scorching fevers and unbearable chills — characteristic symptoms of the novel coronavirus.
Where was the contagion coming from?”

“It’s unclear why the state did not report the full number of positive antibody tests. But at least 20 percent and as many as 29 percent of Agri Star workers contracted the coronavirus between mid-March and early May. These numbers, which Guerrero confirmed, clearly exceed the CDC’s recommended definition for an outbreak — two or more linked cases of a disease — and likely meet Iowa’s 10 percent threshold.
Health experts and worker advocates have criticized Iowa’s metric, which was adapted from an older policy for monitoring flu outbreaks in schools.
Covid-19 is far more contagious and virulent than the flu, said Jan Flora, a sociology professor at Iowa State University. “To use the same threshold means that the state and the meatpacking plant will always be attempting to close the barn door after the horse has escaped.”
In denying The Post’s request for Agri Star’s case numbers, the Iowa Department of Public Health said it only released information about workplaces in cases of “active viral infection.” In other words, because the state took so long to test workers, the peak of the outbreak had already passed — so Iowa never had to acknowledge that the outbreak occurred at all.

Emphasis mine.

“Akademische Kompetenz gegen dumme Aussage”

Deutsche Welle Meinung: Trump, Johnson und das Gift des Populismus. “Lügen und Rechtsbrüche der Regierung sind der Stoff, der Demokratien schleichend zerstören können. Sie wirken nicht anders auf Gesellschaften, als Gift auf Oppositionelle, meint Martin Muno.”

“Wie toxisch jahrelange populistische Herrschaft wirkt, sieht man derzeit in den USA. Wenn eine sachliche Auseinandersetzung zwischen Demokraten und Republikanern immer weniger möglich wird, wenn es ernsthafte Gedankenspiele gibt, dass das Ergebnis der Präsidentenwahl im November nicht anerkannt werden könnte, wenn bewaffnete Milizen in den Straßen patrouillieren, dann ist es bis zum geistigen Bürgerkrieg nicht mehr weit.

Populismus vergiftet also ganze Gesellschaften – sei es in den USA, Großbritannien, Polen oder Ungarn. Und führt die jeweiligen Staaten näher an diejenigen, in denen Oppositionelle ganz buchstäblich vergiftet werden.”

Sensitivität und Spezifität

maiLab: Corona im Herbst | Ändern Schnelltests alles? “Wie können wir die befürchtete zweite Corona-Welle verhindern? Das Testen spielt dabei eine große Rolle. Aber dazu müssen wir verstehen, welche Tests es gibt und wie man Kennwerte wie Sensitivität und Spezifität bewerten muss. Gleichzeitig machen Tests Hoffnung, die zwar eine geringe Sensitivität haben, aber schneller und billiger eingesetzt werden könnten.”

Besonders interessant finde ich die beiden Abschnitte zur Sensitivität und Spezifität von Tests und dem PPW, die man sicher gut im Schulunterricht einsetzen kann: Yay Statistik! Sensitivität & Spezifität, Sehr wichtig: Der positiv prädiktive Wert.