Category Archives: Politics

Germany has got a new Chancellor

Washington Post: Germany’s new chancellor, Olaf Scholz, takes over as Angela Merkel’s long goodbye has its last act.

“BERLIN — For the first time in nearly 16 years, Angela Merkel is not the chancellor of Germany. Her Social Democrat successor, Olaf Scholz, was sworn in around noon on Wednesday local time, after the Bundestag, the German parliament, voted him into office.
[…]
It has been a long road getting here. Merkel, a conservative Christian Democrat, has been treated to send-offs, both formal and informal, at home and abroad. Despite four terms in office — a reign that predates the iPhone — Merkel is leaving less than two weeks shy of the record for longest chancellorship. That’s held by Helmut Kohl, Merkel’s party mentor who oversaw German reunification in 1990.

She is the first German chancellor to retire, rather than lose, and one of the few heads of government to plan her exit from political life. On Wednesday, from her seat in the parliament’s visitor gallery, Merkel received a lengthy standing ovation from lawmakers and other officials before voting began.”

New York Times: Germany Live Updates: Merkel Hands Over Chancellor’s Office to Scholz.

“A dominant era of German politics ended on Wednesday as Angela Merkel handed over the chancellery to her successor, opening a new chapter for Europe’s biggest democracy.

For the first time in 16 years, Germany will now have a center-left government led by a new chancellor. And that leader, Olaf Scholz, finds himself in the difficult spot of trying to live up to the high expectations set by Ms. Merkel, under whose stewardship Germany became Europe’s leading power for the first time in modern history.

For over a decade, Ms. Merkel steered her country and the continent through a series of crises. She leaves power after a drawn-out goodbye — she announced in 2018 that she would not seek re-election — and as the most popular politician in her nation.

On Wednesday, as lawmakers gathered in Parliament to confirm Mr. Scholz as chancellor, Ms. Merkel was greeted with a standing ovation that lasted almost a minute. She then took a seat in the visitors’ gallery.”

BBC: Germany’s Olaf Scholz takes over from Merkel as chancellor.

“Olaf Scholz has been been sworn in as Germany’s new chancellor, formally taking power after Angela Merkel’s historic 16 years as leader.
He promised he would do all he could to work towards a new start for Germany.
As she left the chancellery, ending a 31-year political career, Mrs Merkel told her former vice-chancellor to approach the task “with joy”.”

More at Deutsche Welle:

Olaf Scholz formally sworn in as German chancellor.

Olaf Scholz: Germany’s new chancellor is level-headed and pragmatic.

Opinion: Cool, calm and collected — Merkel leaves but her political style remains.

Was für Delta galt, gilt umso mehr für Omikron

Weil es gut sein kann, dass die Omikron-Variante wahrscheinlich noch ansteckender ist als Delta – und weil im Fernsehen ja auch alles wiederholt wird (wie der Schockwellenreiter zu sagen pflegt):

Mailab: Corona-Endlosschleife | Kommen wir da jemals wieder raus? (YouTube, 12:05min)

“Schlachtplan gegen das Virus:
Die Impflücke so schnell und so vollständig wie möglich schließen
Geimpfte so schnell wie möglich boostern
Bis dahin – Flatten The Curve
, mit der ganzen Käseplatte*
*siehe Video”

Wie immer mit allen Quellen und weiteren Informationen in der Videobeschreibung. Einfach gedanklich im Video “Delta” durch “Omikron” übersetzen und so schnell wie möglich zum Impfen/Boostern rennen, falls noch nicht geschehen. Anders wird das nix.

“Warum ist gerade alles so scheiße?”

Das mag sich in den letzten Wochen so ziemlich jede(r) gefragt haben. Die Antwort gibt’s bei

Mailab: Corona-Endlosschleife | Kommen wir da jemals wieder raus? (YouTube, 12:05min)

“Ja, aber nur, wenn wir verstehen, warum diese vierte Welle anders ist als die bisherigen. Nur dann können wir JETZT richtig handeln.

Schlachtplan gegen das Virus:
Die Impflücke so schnell und so vollständig wie möglich schließen
Geimpfte so schnell wie möglich boostern
Bis dahin – Flatten The Curve, mit der ganzen Käseplatte*
*siehe Video”

Wie immer mit allen Quellen und weiteren Informationen in der Videobeschreibung.

9/11 twenty years on

Of course this is all over the news, so I’ll share just a few links.

Fray: Missing Pieces, which was published just a few days after the attacks.

“On September 11, 2001, an unthinkable act of terrorism occurred in New York City and Washington DC. It left holes in our lives, holes in the skyline, holes in our spirit. These are some of the stories of those who were there. These are our missing pieces.”

History: 102 Minutes That Changed America. (YouTube, 1 hour 36 minutes)

“History’s Emmy® Award-winning, and critically acclaimed documentary chronicled the terror of 9/11 in real-time. It is a minute by minute account of the catastrophe unfolding, using footage from numerous sources, including personal camcorder footage, police and fire department recordings, and in-the-moment commentary from first responders and witnesses. This anniversary edition includes interviews and perspectives from those featured in the film, and people who can speak to the events that followed the attack.”

Anil Dash: Twenty is Myth.

“Every year, for twenty years now, I’ve written an observance of this day. Sometimes it’s for myself, sometimes it’s for the small cohort of folks who’ve checked back in with me on this day every year since then, a group which has shrunk a bit over the years. But this was the first year I thought, “maybe I shouldn’t do this anymore”. Because the events of that day are not remembered in society, or honored by our culture, in a way that resembles the feelings that I, and so many others, had in the moment. It’s degenerated fully into myth, some parts good, most of it pretty awful, and even taking part in the observances feels like amplifying this larger, destructive myth that’s been constructed.

It’s impossible to accurately represent the grief, the confusion, the absurdity of that day, let alone the months that followed.”

“Wir haben fünf nach zwölf, ihr müsst jetzt handeln”

Deutsche Welle: Wieler: “Dann hilft auch keine Notbremse mehr”. “Die Corona-Neuinfektionen in Deutschland steigen deutlich, die Intensivstationen füllen sich. Angesichts der Lage fordern das RKI und Intensivmediziner die Politik eindringlich auf, endlich zu handeln.”

“Die Fallzahlen nähmen nicht zu, weil mehr getestet werde, betonte Wieler. Es gebe 12 Prozent positive PCR-Tests – aber nur die Hälfte der Kapazität werde überhaupt ausgeschöpft. Erschwert wird die Eindämmung der Neuinfektionen durch die massive Ausbreitung der
ansteckenderen Virus-Mutante B.1.1.7, die laut Wieler inzwischen einen Anteil von 90 Prozent erreicht hat. Laut Studien sei die sogenannte britische Variante um 30 bis 70 Prozent ansteckender. “Die Übertragung ist so rasch und intensiv”, daher bekomme man das Virus nicht weggetestet.

Wieler wies zudem darauf hin, dass die meisten Neuerkrankungen mittlerweile bei den 15- bis 49-Jährigen verzeichnet würden. Die Todeszahlen gingen jedoch nicht zurück.
[…]
Auch der wissenschaftliche Leiter des Divi-Intensivbettenregisters, Christian Karagiannidis, sendete erneut einen Hilferuf. “Wir können es uns nicht leisten, noch wochenlang zu diskutieren”, warnte er im “Tagesspiegel”. In einigen Regionen gebe es nur noch zehn Prozent freie Kapazitäten, warnte auch Steffen Weber-Carstens, Intensivmediziner an der Berliner Charité. Angesichts der durchschnittlichen Größe der Intensivstationen von zehn bis zwölf Betten bedeute dies, “pro Intensivstation genau ein Bett”. Dies werde auch vorgehalten für Patienten zum Beispiel mit Schlaganfall oder Unfällen – und für COVID-19-Patienten.

“Wir haben fünf nach zwölf, ihr müsst jetzt handeln, es muss jetzt eine Strategie verfolgt werden, die bundesweit einheitlich gilt”, mahnte der frühere Divi-Präsident Uwe Janssens im Fernsehsender Phoenix: Wären die vor Wochen beschlossenen Maßnahmen flächendeckend umgesetzt worden, hätte man die aktuelle Entwicklung mit einem starken Anstieg der Infektionszahlen noch abschwächen können.

Wenn das geplante Bundesgesetz erst Ende April beschlossen werde, werde die Patientenzahl auf 7000 steigen, hatte der jetzige Divi-Präsident Gernot Marx bereits prognostiziert. “Wir reden über sehr viele schwere Erkrankungen und über viele Menschen, die das nicht überleben werden”, sagte er. Karagiannidis betonte, den Tod seien Intensivmediziner zwar gewohnt – “aber so etwas hat es noch nicht gegeben”.”