Category Archives: History

9/11 twenty years on

Of course this is all over the news, so I’ll share just a few links.

Fray: Missing Pieces, which was published just a few days after the attacks.

“On September 11, 2001, an unthinkable act of terrorism occurred in New York City and Washington DC. It left holes in our lives, holes in the skyline, holes in our spirit. These are some of the stories of those who were there. These are our missing pieces.”

History: 102 Minutes That Changed America. (YouTube, 1 hour 36 minutes)

“History’s Emmy® Award-winning, and critically acclaimed documentary chronicled the terror of 9/11 in real-time. It is a minute by minute account of the catastrophe unfolding, using footage from numerous sources, including personal camcorder footage, police and fire department recordings, and in-the-moment commentary from first responders and witnesses. This anniversary edition includes interviews and perspectives from those featured in the film, and people who can speak to the events that followed the attack.”

Anil Dash: Twenty is Myth.

“Every year, for twenty years now, I’ve written an observance of this day. Sometimes it’s for myself, sometimes it’s for the small cohort of folks who’ve checked back in with me on this day every year since then, a group which has shrunk a bit over the years. But this was the first year I thought, “maybe I shouldn’t do this anymore”. Because the events of that day are not remembered in society, or honored by our culture, in a way that resembles the feelings that I, and so many others, had in the moment. It’s degenerated fully into myth, some parts good, most of it pretty awful, and even taking part in the observances feels like amplifying this larger, destructive myth that’s been constructed.

It’s impossible to accurately represent the grief, the confusion, the absurdity of that day, let alone the months that followed.”

mRNA-Technologie aus der Krebsforschung für einen Impfstoff gegen das Virus

Der Bundespräsident: Gespräch mit Özlem Türeci und Uğur Şahin in der Reihe #miteinander. (Video, 45min)

“Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier hat am 24. März ein Gespräch mit den Impfstoff-Entwicklern Özlem Türeci und Uğur Şahin auf seinen Social Media Kanälen veröffentlicht. Im Anschluss an die Verleihung des Großen Verdienstkreuzes mit Stern des Verdienstordens der Bundesrepublik Deutschland an die beiden Biontech-Gründer sprach er mit ihnen über ihre Erfahrungen in der Forschung und ihre Arbeit als Wissenschaftler und Unternehmer.”

“Always do the right thing for the right reason at the right time with the right people. [And] you will have no regrets for the rest of your life.”

NPR Obituaries: Remembering Allan McDonald: He Refused To Approve Challenger Launch, Exposed Cover-Up.

“On Jan. 27, 1986, Allan McDonald stood on the cusp of history.

McDonald directed the booster rocket project at NASA contractor Morton Thiokol. He was responsible for the two massive rockets, filled with explosive fuel, that lifted space shuttles skyward. He was at the Kennedy Space Center in Florida for the launch of the Challenger “to approve or disapprove a launch if something came up,” he told me in 2016, 30 years after Challenger exploded.

His job was to sign and submit an official form. Sign the form, he believed, and he’d risk the lives of the seven astronauts set to board the spacecraft the next morning. Refuse to sign, and he’d risk his job, his career and the good life he’d built for his wife and four children.

“And I made the smartest decision I ever made in my lifetime,” McDonald told me. “I refused to sign it. I just thought we were taking risks we shouldn’t be taking.””

Link via MetaFilter.

Going back to the moon

Smarter Every Day: How NASA Trained Lunar Lander Pilots. (YouTube, 23min)

“We’re going back to the moon, and we’re going to need to train Astronauts how to land. This video is the result of trying to understand that control problem better. In the next video of this series, I’ll show you footage from an actual NASA Lunar Lander software test I participated in many years ago.”

The video includes an interview with C. Wayne Ottinger, NASA Apollo LLRV Project Engineer.

Opfer des Neo-Nationalismus

Deutsche Welle: Meinung: Brexit bleibt auch mit Abkommen falsch. “Die Briten verabschieden sich nicht ganz so hart von Europa wie befürchtet. Dennoch bleibt der Schritt ein großer historischer Fehler, meint Bernd Riegert.”

“Der britische Brexit-Premier und die EU-Unterhändler lieben offenbar das Drama, um dem inzwischen recht genervten Publikum vor allem in Großbritannien zu beweisen, dass man bis zuletzt gekämpft hat, um die eigenen Interessen durchzusetzen. Den Deal, der kurz vor der Heiligen Nacht besiegelt wurde, hätte man genauso gut bereits vor drei oder gar sechs Monaten haben können. Bis auf ein paar marginale Änderungen bei den Fischquoten entspricht er dem, was die EU Großbritannien schon im Sommer angeboten hatte.

Mit einer Mischung aus Chuzpe und naivem Populismus verkauft der lausbübisch wirkende Premier seinen Landsleuten das Abkommen jetzt als großen Erfolg. Die Versprechen aus dem Brexit-Wahlkampf 2016 würden alle umgesetzt, tönt Johnson. Das ist falsch. Das Abkommen ist ein klassischer Kompromiss wie alle Handelsabkommen. Keine einzige Regelung ist besser als das, was die Briten als Mitglieder der Europäischen Union bereits hatten.
[…]
Unterm Strich ist und bleibt der Brexit eine Mogelpackung. Mit der EU würde es den Briten besser gehen. Ohne den Blender Boris Johnson erst recht.”