Category Archives: Books and Reading

“There is the mammal way and there is the bird way”

The Atlantic: Why Birds Do What They Do. “The more humans understand about their behavior, the more inaccessible their world seems.” By Jenny Odell.

“In all this struggling to imagine, I encounter a certain irony: The more I know about birds, the more inaccessible their perceptual world seems to me. From Jennifer Ackerman’s The Bird Way: A New Look at How Birds Talk, Work, Play, Parent, and Think, I learned that birds such as the vinous-throated parrotbill and the black Jacobin hummingbird make sounds beyond our range of hearing, while the mating displays of male black manakins feature a “high-speed somersault” so fast that humans can see it only in slowed-down video. Birds see colors that we never will, and distinguish among colors that look the same to us. Writing about how they interpret a wall of foliage as “a detailed three-dimensional world of highly contrasting individual leaves,” Ackerman laments that she has tried to see what birds see, but humans just can’t differentiate among the greens.

Learning more also means having more questions. Both books include recent research that illuminates new behavior, whose mechanics and purpose remain hypothetical or totally unknown. Ackerman writes that veeries, a type of North American thrush, can anticipate hurricanes months in advance, adjusting their nesting and migration schedules accordingly—but the way they do it is a “deep mystery.””

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Die beiden Bücher aus dem Artikel sind:

  • Jennifer Ackerman: The Bird Way: A New Look at How Birds Talk, Work, Play, Parent, and Think
  • David Allen Sibley: What It’s Like to Be a Bird
  • Bill Bryson’s new book

    NPR Morning Edition: Bill Bryson’s Latest Is A Different Kind Of Journey — Into ‘The Body’.

    “Bill Bryson is beloved for his travel writing, but his new book takes us not to Australia or to Europe or to Iowa, but on a journey inside our own bodies. And it’s called — naturally — The Body. Bryson says he’s genuinely fascinated by the ways our bodies work. “I mean, once you start delving into the body and how it’s put together, and what a miracle life is when you think about it,” he says, “each of us is made up of 37 trillion cells, and there’s nothing in charge. I mean all of those cells, you just have chaotic activity going on, and little chemical signals going from one cell to another. And yet somehow, all this random chaotic activity results in a completely sentient, active, thinking human being.””

    NPR Book Review: Bill Bryson’s ‘The Body’ Is Missing His Characteristic Wit, Ingenious Way Of Analysis. By Kamil Ahsan.

    “The truth is, it’s just not clear who The Body is for. Is it the sort of book targeted to the children bored by textbooks, or is it targeted to the casual adult reader? Is it meant for people who care for and know about the human body, or is it for people who know nothing about it? It is a strange burden to put on a writer to expect an entirely different book than the one that is present, but for many long-time Bryson fans, this may be exactly the conundrum.

    And no matter who the reader is, it is hard to imagine The Body making the kind of incredible impact that A Short History did, especially in a time when so many wonderful books with similar scope exist.”

    I loved “A Short History of Nearly Everything” (and many other of Bryson’s books) and was very much looking forward to reading Bryson’s new book, but now I’m not sure I want to read it. The author recommends four other books on the same subject that he thinks are better, so maybe I’ll read one of those instead?

    Graphische Biographie zum Humboldt-Jahr

    Deutsche Welle: Andrea Wulf: “Humboldt bringt Kunst und Wissenschaft zusammen”. “Ihre Humboldt-Biografie wurde 2015 ein Weltbestseller. Zum Humboldt-Jahr veröffentlicht Andrea Wulf nun ein weiteres Werk über den berühmten Forscher. Mit der DW sprach sie über ihre “illustrierte Entdeckungsreise”.”

    “Deutsche Welle: Frau Wulf, Sie haben 2015 mit der Monumentalbiografie “Alexander von Humboldt und die Erfindung der Natur ” einen preisgekrönten Weltbestseller vorgelegt. Was hat Sie veranlasst, sich Humboldt jetzt noch einmal auf ganz andere Weise zu nähern: mit einem farbenprächtigen, opulent illustrierten Buch über seine berühmte Südamerika-Expedition?

    Andrea Wulf: Humboldt wird immer gern als Wissenschaftler dargestellt, dabei wird aber vergessen, dass er auch ein Künstler war. Humboldt bringt die Kunst und die Wissenschaft zusammen, und ich wollte ein Buch machen, das das auch wirklich zeigt. Der eigentliche Anlass dafür war, dass Ende 2013 die legendären Südamerika-Tagebücher von Humboldt, die bis dahin in Privatbesitz waren, erstmals der Öffentlichkeit verfügbar gemacht wurden, weil die Stiftung Preußischer Kulturbesitz sie gekauft hat. Sie wurden digitalisiert und waren ab Ende 2014 online verfügbar. Als ich diese Dokumente gesehen habe, hat es mich einfach umgehauen.”

    Mirjam Pressler

    Deutsche Welle: Schriftstellerin und Übersetzerin Mirjam Pressler ist tot. “Als Übersetzerin war sie international bekannt. Am berühmtesten: ihre deutsche Fassung vom “Tagebuch der Anne Frank”. Nach langer Krankheit ist die Jugendbuchautorin Mirjam Pressler mit 78 Jahren gestorben.”

    Die Zeit: Schriftstellerin Mirjam Pressler ist tot. “Sie war eine der erfolgreichsten deutschen Kinder- und Jugendbuchautorinnen. Zudem übersetzte sie mehr als 300 Titel. Mirjam Pressler starb im Alter von 78 Jahren.”