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“There is the mammal way and there is the bird way”

The Atlantic: Why Birds Do What They Do. “The more humans understand about their behavior, the more inaccessible their world seems.” By Jenny Odell.

“In all this struggling to imagine, I encounter a certain irony: The more I know about birds, the more inaccessible their perceptual world seems to me. From Jennifer Ackerman’s The Bird Way: A New Look at How Birds Talk, Work, Play, Parent, and Think, I learned that birds such as the vinous-throated parrotbill and the black Jacobin hummingbird make sounds beyond our range of hearing, while the mating displays of male black manakins feature a “high-speed somersault” so fast that humans can see it only in slowed-down video. Birds see colors that we never will, and distinguish among colors that look the same to us. Writing about how they interpret a wall of foliage as “a detailed three-dimensional world of highly contrasting individual leaves,” Ackerman laments that she has tried to see what birds see, but humans just can’t differentiate among the greens.

Learning more also means having more questions. Both books include recent research that illuminates new behavior, whose mechanics and purpose remain hypothetical or totally unknown. Ackerman writes that veeries, a type of North American thrush, can anticipate hurricanes months in advance, adjusting their nesting and migration schedules accordingly—but the way they do it is a “deep mystery.””

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Die beiden Bücher aus dem Artikel sind:

  • Jennifer Ackerman: The Bird Way: A New Look at How Birds Talk, Work, Play, Parent, and Think
  • David Allen Sibley: What It’s Like to Be a Bird
  • Graphische Biographie zum Humboldt-Jahr

    Deutsche Welle: Andrea Wulf: “Humboldt bringt Kunst und Wissenschaft zusammen”. “Ihre Humboldt-Biografie wurde 2015 ein Weltbestseller. Zum Humboldt-Jahr veröffentlicht Andrea Wulf nun ein weiteres Werk über den berühmten Forscher. Mit der DW sprach sie über ihre “illustrierte Entdeckungsreise”.”

    “Deutsche Welle: Frau Wulf, Sie haben 2015 mit der Monumentalbiografie “Alexander von Humboldt und die Erfindung der Natur ” einen preisgekrönten Weltbestseller vorgelegt. Was hat Sie veranlasst, sich Humboldt jetzt noch einmal auf ganz andere Weise zu nähern: mit einem farbenprächtigen, opulent illustrierten Buch über seine berühmte Südamerika-Expedition?

    Andrea Wulf: Humboldt wird immer gern als Wissenschaftler dargestellt, dabei wird aber vergessen, dass er auch ein Künstler war. Humboldt bringt die Kunst und die Wissenschaft zusammen, und ich wollte ein Buch machen, das das auch wirklich zeigt. Der eigentliche Anlass dafür war, dass Ende 2013 die legendären Südamerika-Tagebücher von Humboldt, die bis dahin in Privatbesitz waren, erstmals der Öffentlichkeit verfügbar gemacht wurden, weil die Stiftung Preußischer Kulturbesitz sie gekauft hat. Sie wurden digitalisiert und waren ab Ende 2014 online verfügbar. Als ich diese Dokumente gesehen habe, hat es mich einfach umgehauen.”

    Relationship status: it’s complicated

    The Dodo: Bald Eagle Trio Is Raising Their Babies Together. “The three parents share incubation responsibilities for the eggs … Like their relationship, their history is complicated.”

    “This trio has been together since 2017, according to the Stewards of the Upper Mississippi River Refuge, a nonprofit organization that, among other things, provides a live stream of the nest. But the two males, Valor 1 and Valor 2, have been together for longer — since 2013 — and they began as rivals. Valor 2 tried to replace Valor 1 as the king of the nest — but Valor 1 decided not to leave.

    At that time, there was a female in the nest, Hope. She and both Valors raised two eagle chicks together back in 2014. She was seen mating with both Valor 1 and Valor 2. The trio was seen the next year, too, taking care of the nest. In 2017, three little eaglets were hatched and raised by the trio. Somehow, the nontraditional situation seemed to just click.”

    There’s a webcam of the nest.

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    Keine Frage: Schützen!

    WDR Doku: Wölfe – Schützen oder schießen? (YouTube, 43:50min) “Die Wölfe sind zurückgekehrt und breiten sich in Deutschland aus. Aber sind Wölfe automatisch gefährlich für den Menschen? Tendenziell sollen Menschen für den Wolf uninteressant sein, aber was sagen Experten? Ob in Niedersachsen, Sachsen oder jüngst in Nordrhein-Westfalen, allerorten werden die Raubtiere gesichtet – Der Wolf ist zurück in der deutschen Wildnis.”

    We love hummingbirds

    Cornell Lab Bird Cams Project: West Texas Hummingbird Cam.

    “The West Texas Hummingbird Feeder Cam is nestled in the mountains outside Fort Davis, Texas, at an elevation of over 6200 feet. This site hosts a total of 24 Perky Pet Grand Master hummingbird feeders, and during peak migration can attract hundreds of hummingbirds from a dozen species that are migrating through the arid mountains.”

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