Category Archives: Science

From the Earth to Space

Astronomy Picture of the Day: Rocket Launch as Seen from the Space Station. (YouTube, 1:37min) “Video Credit: ISAA, NASA, Expedition 57 Crew (ISS); processing: Riccardo Rossi (ISAA, AstronautiCAST); music: Inspiring Adventure Cinematic Background by Maryna.”

“Have you ever seen a rocket launch — from space? A close inspection of the featured time-lapse video will reveal a rocket rising to Earth orbit as seen from the International Space Station (ISS). The Russian Soyuz-FG rocket was launched ten days ago from the Baikonur Cosmodrome in Kazakhstan, carrying a Progress MS-10 (also 71P) module to bring needed supplies to the ISS. Highlights in the 90-second video (condensing about 15-minutes) include city lights and clouds visible on the Earth on the lower left, blue and gold bands of atmospheric airglow running diagonally across the center, and distant stars on the upper right that set behind the Earth. A lower stage can be seen falling back to Earth as the robotic supply ship fires its thrusters and begins to close on the ISS, a space laboratory that is celebrating its 20th anniversary this month.”

“It travels at a speed of around 28 800 km/h”

ESA Blog: 20 questions for 20 years: Happy Birthday International Space Station. “This week we celebrate 20 years since the first International Space Station module Zarya was launched into space on 20 November, 1998. To mark the occasion, we are answering 20 of your most frequently asked questions about Alexander Gerst’s time on board the orbital outpost. Read on to be enlightened…”

“Is there gravity in space?
In truth, astronauts are not floating, they’re ‘falling’. But because of the high speed of the Space Station’s orbit, they fall ‘around’ Earth – matching the way Earth’s surface curves. The moon stays in orbit around Earth for this same reason. Since astronauts have the same acceleration as the Space Station, they appear and feel weightless.”

Kinder sind Flüchtlingen gegenüber offen

Deutsche Welle: Deutsche Kinder offen gegenüber Flüchtlingen. “Eine Befragung zeigt, dass deutsche Mädchen und Jungen es gut finden, dass ihr Land Geflüchteten ein Zuhause bietet. Bei Kindern in ostdeutschen Bundesländern ist die Zustimmung allerdings geringer.”

“Die Mehrheit der deutschen Kinder steht der Aufnahme von Flüchtlingen in Deutschland offen gegenüber. Das ergab das LBS Kinderbarometer 2018, dass die Landesbausparkassen der Sparkasse (LBS) am Donnerstag, dem Internationalen Tag für Toleranz der UNESCO, veröffentlichten. Drei Viertel der befragten Kinder zwischen 9 und 14 Jahren gaben an, sie fänden es gut, dass Deutschland Menschen aufnimmt, die aus anderen Ländern geflohen waren.”

“We’re changing a mass realization system that we’ve had for 129 years”

NPR Science: Say Au Revoir To That Hunk Of Metal In France That Has Defined The Kilogram.

“The world is about to say au revoir to Le Grand K, a cylinder of platinum and iridium that has long reigned over the world’s system of weight measurement.

Le Grand K was forged in 1879 and is held in a locked vault outside Paris — revered and kept under lock and key because its mass, a little over 2 pounds, is the official definition of the kilogram.

But this is will soon change. On Friday, the international General Conference on Weights and Measures will meet in Versailles, France, to vote on whether to redefine the kilogram.

The vote is expected to be unanimous, a mere formality after years of work. Going forward, the world’s system of mass measurement will not be based on some special hunk of metal, but rather on unalterable features of the universe — such as the speed of light, time and Planck’s constant, a number that helps scientists figure out the energy of a photon of light, given its wavelength.”


Deutsche Welle: Achtung Bakterien: Keime im Händetrockner. “Händetrockner in öffentlichen Toiletten sind Bakterien-Schleudern. Sie sollten verboten werden, sagen Wissenschaftler. Warum? Die Menschen waschen sich nicht richtig die Hände.”

“Die Forscher glauben, dass Händetrockner an öffentlichen Orten wie Krankenhäusern deshalb verboten werden sollten. Papierhandtücher, so die Forscher, absorbieren den Großteil des Wassers – und somit auch die Bakterien, die nach dem Händewaschen noch auf den Händen vorhanden sind. Diese Bakterien können dann nicht mehr im Raum verteilt werden.

Wichtig ist auch, dass Menschen sich nach der Toilettennutzung immer sorgfältig mit warmem Wasser und Seife die Hände waschen. Wer die Wahl hat, trocknet sich lieber mit Papier die Hände ab.”