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“While visitors are enjoying the free access, they may be doing irrevocable damage to America’s national parks.”

The Guardian: Joshua Tree national park announces closure after trees destroyed amid shutdown.

“For 17 days, a host of volunteers and a skeleton staff kept the trash cans and toilets from overflowing at Joshua Tree national park.

But on Tuesday, 18 days after the federal government shutdown furloughed the vast majority of national park staff, officials announced that vandalism of the park’s distinctive namesake plants and other maintenance and sanitation problems will require closure starting Thursday.

“While the vast majority of those who visit Joshua Tree do so in a responsible manner, there have been incidents of new roads being created by motorists and the destruction of Joshua trees in recent days that have precipitated the closure,” spokesman George Land said in a news release.”

Vox: Joshua Tree National Park has been trashed in the shutdown. Now visitors are cutting down trees. “Despite severe damage, the park will not shut down entirely.”

“A week ago, Joshua Tree National Park in Southern California was forced to shut down its campgrounds due to “health and safety concerns over near-capacity pit toilets,” according to CNN.

But despite the partial closure, things continued to get worse.

According to National Parks Traveler, visitors are creating illegal roads and driving into some of the park’s most fragile areas. They are also chopping down trees, setting illegal fires, and graffitiing rocks. With Joshua Tree being roughly the size of Delaware, the eight on-duty law enforcement rangers had no way to stop all the prohibited activity.”

Links via MetaFilter.

I’ve been to Joshua Tree National Monument during a school exchange back in 1992, before it became a National Park, and again with André in 1999. It’s been on my list of places to re-visit more thoroughly, but now I’ll have to find out if it’s still worth it. It’s a shame that this is happening to Joshua Tree and many other National Parks because of a stubborn and incompetent president.

“Was haben Eltern gegen den Schulbesuch?”

Deutsche Welle: Homeschooling und Freilernen: Eltern gegen Schulpflicht. “”Wunderlich gegen Deutschland” – Eine Familie aus Hessen klagte vor dem Europäischen Gerichtshof für Menschenrechte, weil die Polizei ihre Kinder abholte. Auch andere Eltern sind gegen die Schulpflicht für alle.”

“Die Verletzung der Schulpflicht gilt in den meisten Bundesländern als Ordnungswidrigkeit, die mit einem Bußgeld geahndet wird. In Hessen können Haftstrafen bis zu sechs Monaten verhängt werden. Deutsche Behörden und Gerichte betonen, dass die Schulpflicht dazu diene, allen die demokratischen Werte des Grundgesetzes zu vermitteln. Sie sorge dafür, dass sich niemand in Parallelgesellschaften absondere oder dem Dialog mit Andersdenkenden verschließe. Dirk Wunderlich weist den Verdacht der Abschottung zurück: Kinder von Heimschuleltern seien oft in Vereinen aktiv, seine Kinder seien im ganzen Ort und darüber hinaus mit unterschiedlichsten Menschen vernetzt, dafür habe er dem Familiengericht viele Zeugen präsentiert.”

Was ich als Lehrer von Homeschooling halte, dürfte klar sein. Es gibt sicher Dinge, die Kinder und Jugendliche sich selbst beibringen können, sei es mit Hilfe von Büchern, Baukästen oder dem allgegenwärtigen Internet. Es gibt aber auch Dinge, die können sie nur in der Schule lernen, z. B. in naturwissenschaftlichen Fächern, wo die Schule eine ganz andere Ausstattung zum Experimentieren bieten kann als das traute Heim. Nicht umsonst studieren Lehrer jahrelang.
Auch die Tatsachen, dass der Besuch einer Schule demokratische Werte vermittelt, zum kritischen Denken und zum Hinterfragen ermutigt und unter Umtänden einen wichtigen Kontrast zur Einstellung des Elternhauses bietet, sind nicht zu unterschätzen.

“[D]eeply troubling” indeed

The Washington Post: A woman in a vegetative state for years gave birth. Police are investigating..

“A near-drowning had left the woman in a persistent vegetative state for nearly a decade. […] None of the staff were aware that she was pregnant until she was pretty much giving birth. […] The birth — and the sexual assault of a vulnerable individual that must have preceded it — has cast a harsh glare on conditions at a nonprofit organization that bills itself as a leading provider of health care for Phoenix’s medically fragile.”

I had a friend who was in a persistent vegetative state after a car accident – for fifteen years. She passed away almost two years ago. I hope that the case above is investigated thoroughly so that mistreatment like this cannot happen again. This must be horrible for her family and friends – and for the new baby, once it grows up and learns about its origin.

Anschlag auf dem Weihnachtsmarkt in Straßburg

Deutsche Welle: Deadly shooting in French city of Strasbourg. “At least three people have been killed in a shooting in the eastern French city of Strasbourg. Parts of the city are still on lockdown and a major security operation is underway around the city’s famed Christmas market.”

Deutsche Welle: The Strasbourg attack suspect’s criminal past in Germany. “German court documents show details about the life and criminality of the suspected Strasbourg gunman. French investigators say the suspect was radicalized in prison and was on a watch list.”

Deutsche Welle: Höchste Terrorwarnstufe in Frankreich. “Am Straßburger Weihnachtsmarkt hat ein Mann drei Menschen erschossen und weitere verletzt. Der mutmaßliche Täter ist auf der Flucht. Er galt als Gefährder – und war offenbar auch in Deutschland bereits verurteilt worden.”

Deutsche Welle: Vier Festnahmen nach Terroranschlag auf Straßburger Weihnachtsmarkt. “Das teilte der Pariser Antiterror-Staatsanwalt Rémi Heitz mit. Nach Angaben von Zeugen soll der Angreifer “Allahu Akbar” gerufen haben. Die französische Polizei fahndet mit einem Großaufgebot nach dem 29-Jährigen.”