Author Archives: Andrea

“Serious attack on global trade rules”

Deutsche Welle: As US tariffs go into effect, Europe vows retaliation. “Germany’s finance minister said Washington’s decision “is wrong and in my view against international law.” Brussels has vowed to hit iconic US products with import penalties, including Harley Davidsons and bourbon.”

“Tariffs imposed by the US on steel and aluminum imports from the EU, Canada and Mexico went into effect on Friday. The penalties will amount to a 25 percent tariff on steel imports and a 10 percent tariff on aluminum.

Across the Atlantic, officials have condemned US President Donald Trump’s decision to impose tariffs on some of Washington’s closest allies, with many vowing retaliation.”

Deutsche Welle: Donald Trump’s EU tariffs ‘foolish’ and ‘damaging’. “Donald Trump’s move to slap tariffs on the EU is wrong and damaging to trans-Atlantic ties, two ex-US ambassadors to Brussels under Barack Obama and George W. Bush told DW. They have a clear message for Europe.”

“It’s probably fair to assume that Kristen Silverberg, President George W. Bush’s ambassador to the European Union, and Anthony Gardner, who served in the same capacity under President Barack Obama, disagree on many of the issues that traditionally tend to divide Republicans and Democrats in the United States. But what the two share is the conviction that the Trump administration’s decision to impose tariffs on steel and aluminum on EU is deeply misguided.
[…]
Both former US diplomats had to deal with key points of friction between Washington and Brussels ― Silverberg over the Iraq War, the Kyoto climate protocol and the International Criminal Court, Gardner over the Snowden spying revelations ― but the current trans-Atlantic rift potentially runs even deeper, they said.

“It’s hard to think of something quite like this,” said Gardner, who before becoming Obama’s top diplomat in Europe had been in charge of European affairs for President Bill Clinton’s National Security Council.

“I do worry that the Trump administration underestimates the importance of the relationship to the US in the long term,” said Silverberg, who served in various key roles during Bush’s eight years in office prior to her posting in Brussels. “I think they fundamentally underestimate the value of allies.””

Deutsche Welle: Handelskrieg: Alle gegen einen. “Das Finanzministertreffen der G7 fällt in stürmische Zeiten. Durch die Strafzölle von US-Präsident Trump ist das Bündnis in einer echten Krise. Und nicht nur hier gilt: Alle gegen einen.”

“Der Vizekanzler habe US-Finanzminister Steven Mnuchin in einer “offenen und ehrlichen” Aussprache deutlich gemacht, dass die neuen US-Zölle gegen die EU inakzeptabel seien. Es gehe auch um eine Frage des Respekts, hieß es nach der 40-minütigen Unterredung aus Regierungskreisen, um Europas Souveränität. Beide Minister hätten die Sorge vor einer weiteren Eskalation geteilt. “Die Europäische Union wird jetzt stark reagieren. Und auch klug”, sagte Scholz anschließend in Kanada.

In der G7-Gruppe der sieben wichtigsten westlichen Industrienationen stehen nun sechs Staaten gegen einen: Deutschland, Japan, Italien, Frankreich, Großbritannien und Kanada bekennen sich zum freien und fairen Handel ohne Strafzölle zwischen den Partnern. Sie verurteilen jede Form von Protektionismus und Abschottung, da Handelskonflikte am Ende nur viele Arbeitsplätze kosten würden. Kanadas Finanzminister Bill Morneau sagte, es sei absurd, dass zum Beispiel kanadische Stahlprodukte als ein Risiko für die Sicherheit der Vereinigten Staaten dargestellt würden. Auch Scholz nannte den Hinweis darauf, dass es sich hier um eine Frage der nationalen Sicherheit handele, “ziemlich fadenscheinig”.”

Diesel-Nachrüstung? Geht doch!

Deutsche Welle: Diesel-Nachrüstung? Geht doch!

Während die deutschen Autobauer weiter nur Software-Updates für Diesel anbieten, bietet ein Mittelständler aus Witten eine Hardware-Lösung an, die nicht nur bezahlbar, sondern vor allem effizient ist.

“Bundesumweltministerin Svenja Schulze (SPD) drängt zwar auf eine Nachrüstung der Hardware von Dieselfahrzeugen, doch die Automobilhersteller lehnen eine Kostenübernahme ab und halten eine Softwareupdate für ausreichend.

Dabei gibt es eine Hardware, die die Stickoxidwerte nachweislich sogar unter die Euro 6-Grenze von 80 Milligramm pro Kilometer drücken kann. Zum Nachrüstungspreis von rund 3000 Euro.

Entwickelt hat dieses System das Zulieferunternehmen Twintec in Witten in Nordrhein-Westfalen, ein auf Abgasnachbehandlung spezialisiertes Tochterunternehmen der Baumot-Gruppe.
[…]
Im Prinzip ist dieses System reif für die Serienproduktion. Schon bei der Entwicklung habe man nach den Worten von Marcus Hausser immer darauf geachtet, “dass wir Großserienkomponenten verwenden. Zum einen wegen der Dauerhaltbarkeit, zum anderen natürlich aber auch wegen der Verfügbarkeit. Und nicht zuletzt auch wegen des Preises.”

“[I]t is not even clear that the president himself knows what that strategy is.”

The Washington Post Opinions: Trump’s actions on North Korea have consequences. Here’s a list of them. By Anne Applebaum, columnist. Published May 25, 2018.

“Remember, Trump’s withdrawal from the Iran nuclear deal didn’t automatically return the Middle East to where it was before the pact was signed in 2015: It returned us to a worse place. We’re now unable to reimpose sanctions on Iran because the coalition that enforced them is broken. Trump’s withdrawal from the Kim summit doesn’t return the Korean Peninsula to status quo ante either. Even if he returns to the negotiating table next month, we do not live in the same world that we lived in on March 7, the day before a plan for the now-canceled summit was announced. Actions have consequences. Here’s a list of them.

We don’t have the credibility that we had before. This is the most important consequence of Trump’s impulsive decisions, first to agree to a summit with no warning, and then to cancel the summit with no warning. The one “card” the United States has always held on the Korean Peninsula was its military presence, coupled with the presumption that, if provoked or attacked, U.S. forces would respond. Now that it’s clear how eager Trump was for a summit, how much he wanted the Nobel Peace Prize that Fox News promised him, and how rapidly he pivoted from calling Kim “Rocket Man” and “maniac” to “very open” and “very honorable,” any further bluster from the president will just sound ludicrous.

A U.S. president’s ignorance has been on naked display. I was with apolitical Polish friends in Warsaw just after the summit cancellation was announced. Normally they don’t pay much attention to North Korea, but this time they were filled with questions: Doesn’t Trump have any advisers?”

Still unsolved after 47 years

Die Zeit 22/2018: “Die habe ich gesehen”. “Seit fünf Jahrzehnten ist die Identität einer geheimnisvollen Toten unbekannt. Doch jetzt gibt es eine neue Spur: Die Aussage eines norwegischen Fischers.” Von Tanja Stelzer.

Die Zeit 03/2018: Die Tote aus dem Isdal. “1970 wurde in Norwegen eine Frauenleiche gefunden: Verbrannt, entstellt, mit rätselhaftem Gepäck. Bis heute ist unklar, wer sie war. Eine Verrückte? Eine Agentin? Die Polizei ermittelt jetzt wieder. Neue Spuren weisen nach Deutschland.” Von Tanja Stelzer.

Der erwähnte Podcast findet sich hier – in englischer Sprache:

BBC: Death in Ice Valley. “An unidentified body. Who was she? Why hasn’t she been missed? A BBC World Service and NRK original podcast, investigating a mystery unsolved for almost half a century.”

It’s also available via iTunes, and you can listen to the first episode (with illustrations) here (31:50min).

See also The Independent: Death in Ice Valley: The new true crime podcast that’s the BBC’s answer to Serial. “It is hoped listeners will help solve the mysterious death of a Norwegian woman in 1970 outside Bergen, in this innovative podcast take on Nordic noir.”

More links in this MetaFilter thread: “Ich komme bald”. I especially recommend this article from the BBC:

BBC News: Isdal Woman: The mystery death haunting Norway for 46 years. By Helier Cheungm BBC News, Bergen. Published on 13 May 2017.