Archive for the 'Useful' Category

Veni vidi vici

Monday, September 19th, 2016

NativLang: What Latin Sounded Like – and how we know. “Classical Latin went extinct, yet we still know how to pronounce it. Proof!”

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Datenkrake

Friday, September 9th, 2016

Ich denke ja seit neulich ziemlich viel über WhatsApp und Facebook nach und wie geschickt sich die Facebook-Gruppe in Sachen Datensammlung aus der Affäre zieht. Dazu die

Verbraucherzentrale: WhatsApp will Infos mit Facebook teilen.

“Ein Grund für die Weitergabe der Daten ist der, die Werbung bei Facebook noch zielgerichteter auf die Nutzer anzupassen. In einem Beitrag in seinen FAQ erklärt WhatsApp, dass Nutzer der Verwendung ihrer Daten für eben diese Werbezwecke widersprechen können. Gleichzeitig heißt es aber auch: “Die Facebook-Unternehmensgruppe wird diese Information trotzdem erhalten und für andere Zwecke …”

Besonders dreist kommt die Formulierung zum Sammeln der Daten aus dem Adressbuch in den Nutzungsbedingungen daher: “Du bestätigst, dass du autorisiert bist, uns solche Telefonnummern zur Verfügung zu stellen, damit wir unsere Dienste anbieten können.” Im Klartext: Der Nutzer trägt Sorge dafür, dass alle seine gespeicherten Kontakte damit einverstanden sind, dass ihre Daten an die WhatsApp-Server in den USA gesendet werden. Ist ein Kontakt damit nicht einverstanden, ist es das Problem des Nutzers.”

Natürlich ist es praktisch so gut wie unmöglich, alle seine Kontakte explizit zu fragen, ob sie einverstanden sind, wenn man ihre Daten an Facebook weitergibt. Umgekehrt hat man als Mensch, der noch nicht einmal selbst WhatsApp oder Facebook nutzt, nicht mal die Idee, dass andere Leute – womöglich unwissentlich – seine Daten an die Facebook-Gruppe weitergibt.

Wieso hat eigentlich noch niemand in Deutschland Facebook verklagt? Ist sowas wirklich zulässig? Oder müssen erst einige Privatpersonen andere Privatpersonen verklagen, dass sie unerlaubt Daten weitergegeben haben, bis dann alle auf eine andere App umsteigen?

Außerdem: Hat schon jemand herausgefunden, wie man bei Facebook/WhatsApp anfragen kann, welche Daten die über einen gespeichert haben? Da müsste es doch eine Möglichkeit geben… oder gibt’s das auch wieder nur in Deutschland?

Ich habe zwei andere Messenger, Threema (Schweiz) und Telegram (Deutschland), installiert und habe meine WhatsApp Kontakte gebeten, mich aus ihrem Adressbuch zu löschen, falls sie WhatsApp weiterhin benutzen. Leider kam darauf nicht in allen Fällen Verständnis dafür, dass ich auf den Schutz meiner Daten Wert lege.

Zum Schluss noch ein Zitat aus dem oben verlinkten Artikel:

“Dass gespeicherte Daten an andere Dienste gesendet werden, muss nach deutschem Datenschutzrecht vom Eigentümer der Daten explizit erlaubt werden. Weil Handynutzer selten eine schriftliche Erlaubnis all ihrer Kontakte zur Datenweitergabe an jeden einzelnen Dienst besitzen, sind alle Apps, die auf Kontakte zugreifen, kritisch zu betrachten ‒ erst recht, wenn die Dienstanbieter in den USA sitzen. Denn dort ist der Datenschutz längst nicht so streng wie in Deutschland.”

Datenkrake

Wednesday, August 31st, 2016

A little while ago WhatsApp introduced end-to-end encryption for messaging, which was very welcome to people like me who are concerned about their privacy. A few days ago, though, they changed their terms of service and are now going to use data for ad targeting on Facebook. Ugh. Read more about it on

TechCrunch: WhatsApp to share user data with Facebook for ad targeting — here’s how to opt out.

However, you cannot opt out of all data sharing, just some. Time to look for an alternative!

I’ve already been using Threema (which costs 2,99€ for iPhone), but now a friend pointed me to Telegram, which is not only free and available for virtually all platforms (including desktop computers), it also is open source, uses encryption and is cloud-based, so you can access your messages from multiple devices.

I installed it immediately and plan to delete WhatsApp before having to agree to their new terms of service after telling as many as my contacts as possible about Telegram.

Chemistry in the Kitchen

Tuesday, May 17th, 2016

Serious Eats: How to Make Rich, Flavorful Caramel Without Melting Sugar by Stella Parks.

“Melting is a phase change that has no impact on chemical composition, like the transition from ice to water. […]
Thermal decomposition, on the other hand, is a chemical reaction that breaks down molecular bonds to produce new substances. […]
In fact, caramel is so unlike sucrose, C12H22O11, that its nature can’t be expressed by a single chemical formula. Instead, it’s a mixture of caramelan (C15H18O9), caramelane (C12H9O9), caramelen (C36H48O24), caramelene (C36H25O25), caramelin (C24H26O13), and over a thousand other compounds ‘whose names,’ one scholar lamented in 1894, ‘science seems to have invented in a fit of despair.'”

(Finally there’s a reason to learn organic chemistry. 😉 )

Harold McGee (of “On Food and Cooking” fame): Caramelization: new science, new possibilities.

“How does heat turn sugar into caramel? Heat is a kind of energy that makes atoms and molecules move faster. […]
That’s what I’ve thought for many years, along with most cooks and confectioners and carbohydrate chemists: heat melts sugar, and then begins to break it apart and create the delicious mixture we call caramel.
And we’ve all been wrong.”

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I think I will need to try to use caramelized sugar in shortbread, which I love. By the way, the secret to shortbread with that great crumbly texture is to substitute one of the three parts of flour with rice flour:

Shortbread:

Ingredients:
375g flour: 250g wheat flour, 125g rice flour
250g butter
125g sugar
vanilla aroma
pinch of salt (flaky sea salt works best)

Mix everything into a dough, don’t knead too much. Spread onto a baking sheet (23cm x 30cm) lined with baking paper and mark rectangles, pierce each rectangle twice with a fork. Bake for 50 minutes at 150°C (300°F), then cut into rectangles while still hot. The shortbread should have a little bit of color, but not too much.

Recipe found at German cooking/baking weblog Chili & Ciabatta and translated to English. See also here.

Was blüht da am Wegesrand?

Friday, April 22nd, 2016

Das frage ich mich immer, wenn im Frühjahr die Wildblumen anfangen zu wachsen.

Pflanzenbestimmung.info: “Diese Seiten sollen Ihnen dabei helfen, Pflanzen und Blumen anhand von Bildern einfach und schnell zu bestimmen. Am besten gelingt das über Blütenfarbe und -form. In der rechten Spalte finden Sie auch nicht blühenden Pflanzen, sortiert nach Wuchsform oder Lebensbereich.”