“North is on the move”

NPR Science: As Magnetic North Pole Zooms Toward Siberia, Scientists Update World Magnetic Model.

“North is on the move, and that’s a problem for your smartphone’s maps.

Earth’s geographic north pole is fixed. But the planet’s magnetic north pole — the north that your compass points toward — wanders in the direction of Siberia at a rate of more than 34 miles per year.

That movement may seem slow, but it has forced scientists to update their model of Earth’s magnetic field a year earlier than expected so that navigational services, including map-based phone apps, continue to work accurately.”

NPR: The North Magnetic Pole Is Shifting East, Fast. “NPR’s Ari Shapiro speaks with Nature reporter Alex Witze about a rapid shift in the Earth’s magnetic poles.”

“If the answer here doesn’t blow your mind, I don’t know what will.”

3Blue1Brown: The most unexpected answer to a counting puzzle and So why do colliding blocks compute pi? and How colliding blocks act like a beam of light…to compute pi. (YouTube, 5:12min and 15:15min and 14:40min)

The connection between the initial experiment and the calculation of π is surprising, and finding two different solutions in physics is even more astounding. The videos are extremely well done, and the presentation helps a lot with understanding the mathematical manipulations.

Mind. Blown.

Link via Futility Closet.

Cold War 2.0 / Kalter Krieg 2.0?

Deutsche Welle: US announces withdrawal from INF missile treaty. “The US has begun its withdrawal from the INF treaty with Russia. German Chancellor Angela Merkel said Berlin would continue talking with Moscow about its alleged violations until the withdrawal process was finished.”

Deutsche Welle: Pompeo verkündet Ausstieg der USA aus Abrüstungsvertrag INF. “Außenminister Mike Pompeo hat verkündet, was alle erwarten. Die USA steigen aus dem INF-Vertrag mit Russland zum Verzicht auf landgestützte atomare Mittelstreckenwaffen aus. Grund sind neue russische Marschflugkörper.”

Datenschutz und Datensicherheit

Deutsche Welle: Gastkommentar: Facebook vertrauen? “Milliarden von Menschen arbeiten für ein Unternehmen im Silicon Valley, das zu den reichsten der Welt gehört – ohne jede Bezahlung. Volker Weber fragt sich: Warum eigentlich? Und wissen die Leute überhaupt, was sie tun?”

“Man kann sich kaum noch an alle Facebook-Skandale von 2018 erinnern – zu schnell folgten sie aufeinander. Und 2019 beginnt so, wie das alte Jahr endete: Kinder dazu angestiftet, das Geld ihrer Eltern auszugeben? Check. Menschen dafür belohnt, eine Spionage-App zu installieren? Check. Man hinterfragt die schlechten Nachrichten nicht einmal mehr, weil bisher immer rauskam: Facebook hat Dreck am Stecken und gibt immer nur genauso viel zu, wie man nachweisen kann. Vor Gericht hätte das keine guten Folgen. Aber bei Mark Zuckerberg, Gründer und Alleinherrscher von Facebook, nimmt man schon automatisch an, dass er lügt, sobald sich seine Lippen bewegen.

Facebook könnte soviel Gutes tun: Freunde zusammenbringen, die Welt kleiner machen – alle leben in einem friedlichen digitalen Dorf. So ist auch das Selbstbild von Mark Zuckerberg. Die Praxis sieht leider anders aus: Wenn es darum geht, die Interessen von Facebook und Nutzern gegeneinander abzuwägen, gewinnt stets Facebook.”

Deutsche Welle: Deutsche Sicherheitsbehörden warnen vor Huawei. “In der Debatte über den Einsatz von Technik des chinesischen Telekommunikationsriesen Huawei beim Aufbau einer neuen Generation des Mobilfunknetzes haben die Behörden Bedenken. Konkret geht es um Spionage und Sabotage.”

“Das Votum der deutschen Sicherheitsbehörden ist laut Informationen des ARD-Hauptstadtstudios und des Bayerischen Rundfunks eindeutig: Aus Sicherheitsgründen dürfe der chinesische Telekommunikationsausrüster Huawei nicht am Aufbau des 5G-Netzes beteiligt werden, berichteten die Medien unter Berufung auf Sicherheitskreise. Das Mobilfunknetz sei Bestandteil der kritischen Infrastruktur, und diese müsse besonders geschützt werden. Konkret geht es darum, dass China Huawei-Technik mit Hilfe von sogenannten Backdoors für Spionage- oder Sobotragezwecke nutzen könnte, so die Befürchtung. Die Behörden trugen demnach ihre Bedenken in mehreren vertraulichen Runden vor.

Aktuell gebe es zwar keine Hinweise auf “Backdoors”, diese ließen sich jedoch auch nicht ausschließen. Hinzu komme, dass die Gefahr mit jedem Update aufs Neue bestehe.”

“Legitimate companies don’t work this way for a reason.”

Vanity Fair: This Podcast Can’t Legally Tell You Amway Is a Pyramid Scheme. “Get an exclusive early listen to The Dream, hosted by Jane Marie, which digs into the under-explored world of multi-level marketing schemes.” By Katey Rich, September 21, 2018.

“But The Dream’s real concern is far from the key-party-and-polyester image conjured by the airplane game. Marie and her producer had, like many people, noticed her Facebook feed filling up with friends from high school selling leggings, or makeup, or handbags, asking their friends to buy them and sign up as salesmen themselves. They’re all participating in multi-level marketing (MLM) schemes, which anyone involved will tell you are not a pyramid scheme, because pyramid schemes are illegal.

“That doesn’t mean it’s not one,” Marie, a veteran of This American Life, said in a recent phone call. “That means it hasn’t been prosecuted.””

Find the podcast here: The Dream. I listened to all the episodes in the past few days. Recommended!