Category Archives: Around the World

Researchers in U.S., U.K. measure volume of automated tweets, find that bots may have contributed to, even tipped, elections.

Bloomberg: Twitter Bots Helped Trump and Brexit Win, Economic Study Says.

“Twitter bots may have altered the outcome of two of the world’s most consequential elections in recent years, according to an economic study.

Automated tweeting played a small but potentially decisive role in the 2016 Brexit vote and Donald Trump’s presidential victory, the National Bureau of Economic Research working paper showed this month. Their rough calculations suggest bots added 1.76 percentage point to the pro-“leave” vote share as Britain weighed whether to remain in the European Union, and may explain 3.23 percentage points of the actual vote for Trump in the U.S. presidential race.

“Our results suggest that, given narrow margins of victories in each vote, bots’ effect was likely marginal but possibly large enough to affect the outcomes,””

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“When the actions of the parents, neighbors, and school fail, there remains one last backstop: The state.”

The Atlantic: The Futility of Trying to Prevent More School Shootings in America. “As long as there is easy access to guns, there’s no way parents, teachers, and other specialists can thwart every violent teenager.”

“Details are only beginning to emerge about the gunman, and now it seems he kept his plans to himself, described in his personal journal. This would be unusual. In many of the other 21 (by CNN’s count) school shootings this year, there were clues to what would come to pass, to varying degrees. Typically, someone—a parent, a classmate, a teacher, a neighbor—had a hunch as to what would happen. Sometimes it was clear the child was mentally ill. Sometimes he had overtly displayed psychopathic traits. Sometimes other students steered clear of that particular boy at lunch in the hallway, because he was just plain scary. As Mary Ellen O’Toole, a retired FBI agent who’s an expert on school shootings, notes: “They never come out of the blue.”

If the clues were there, couldn’t these teens have been stopped? Faced with a dangerous child, families, schools, and police can do their utmost, and their utmost frequently staves off tragedy. But events like this point to a discomforting reality: Even though many potentially violent children can be treated and do get better, it’s impossible to ensure that every dangerous child will be reached. And, in the end, there’s not much that anyone can do to stop a determined shooter, aside from preventing him from getting a gun in the first place.”

“Point a gun at someone, and you’ll have 10 pointing right back at you, and that’s how we like it.”

The Washington Post: Gun violence’s distant echo. “After school shootings, a teenager challenges the gun culture in her conservative Wyoming town.”

“Alan had rarely heard anything described as liberal in northeast Wyoming, and now he listened as the disc jockey explained how 10 Campbell County High School students had marched downtown the previous afternoon to demand tighter gun laws. They said they wanted mandatory background checks on all gun purchases. They said they wanted to build a gun-control movement in solidarity with survivors of a shooting in Parkland, Fla., and tens of thousands of other teenagers protesting across the country.
[…]
“They should be expelled,” Alan remembered joking to his co-worker, once the radio switched back to classic rock and they turned onto the highway toward Gillette. “That bleeding-heart nonsense might fly in New York or D.C., but in Wyoming? That’s treason.”
[…]
He parked at a ramshackle house on the outskirts of town, where the newspaper waited at the kitchen table. On the front page he noticed a story about the gun protest, the first that anyone could remember in Gillette. “A Walkout for Change,” the headline read. Above that was a picture of several students marching, and there in the midst of them, holding a protest sign, was his 16-year-old daughter, Moriah.”

Ein halbes Grad Unterschied

Deutsche Welle: Klimawandel begrenzen, um Arten zu schützen. “Naturschützer kämpfen dafür, Arten vor dem Aussterben zu bewahren. Klimaschutz ist möglicherweise eine Schlüsselmaßnahme. Er könnte die Tiere bewahren, von denen wir am abhängigsten sind.”

“Die Forscher untersuchten drei Szenarios: eine Erderwärmung von 1,5 Grad, 2 Grad und von 3,2 Grad Celsius. Auf letzteren Wert laufen wir derzeit zu, wenn alle Länder ihre international abgegeben Versprechen in punkto CO2-Emissionsreduktion einhalten.

Nach derzeitigem Verlauf würden bis zum Jahr 2100 etwa 49 Prozent aller Insekten, 44 Prozent aller Pflanzen und 26 Prozent aller Wirbeltiere die Hälfte ihres Lebensraum verlieren. Beschränkt sich die Erderwärmung auf 2 Grad Celsius, wären es noch 18%, 16% beziehungsweise 8%. Und bei einer Erwärmung von 1,5 Grad Celsius erniedrigt sich die Zahl der betroffenen Arten auf 6% der Insekten, 4% der Pflanzen und 4% der Wirbeltiere. In dem Fall hätte quasi der Großteil der weltweiten Arten Glück gehabt.

“Die aktuelle Studie bestätigt frühere Erkenntnisse, dass der Klimawandel die Biodiversität bedroht”, sagt Tiffany Knight vom deutschen Zentrum für integrative Biodiversitätsforschung in Leipzig. “Es gibt klare und eindeutige Belege dafür, dass der Klimawandel bereits die geographische Verbreitung, die Häufigkeit und die Migrationsmuster von Arten beeinflusst hat und damit die Biodiversität des Planeten bedroht.”

Aber, so fügt die hinzu: “Wenn wir als globale Gemeinschaft die Ziele des Pariser Klima-Abkommens erreichen oder übertreffen können, dann können wir einige der prognostizierten dramatischeren Verluste verhindern, die fatale Folgen für uns Menschen hätten.” “

“Weet U waarom de Duitse Weermachtsmeisjes in Nederland zijn?”

Deutsche Welle: Unbekannte Passagen in Anne Franks Tagebuch entdeckt. “Vor Jahrzehnten hat das jüdische Mädchen zwei Seiten ihres Tagebuchs dicht verklebt: Darauf hatte Anne Frank anzügliche Witze und ihre Gedanken über Sexualität notiert. Jetzt konnten Experten die Zeilen entziffern.”

“Am 28. September 1942 schrieb Anne Frank in ihr rotkariertes Tagebuch: “Auf Seite 78 habe ich geschmiert.” Daher nutze sie den Platz jetzt für “derbe Witze”. Ein Beispiel: “Wissen Sie, wozu die deutschen Wehrmachtsmädchen in den Niederlanden sind? Als Matratzen für die Soldaten.”

Waren diese Passagen dem jungen Mädchen peinlich? Immerhin hat sie Seite 78 und 79 des Tagesbuchs mit braunem Packpapier verklebt, um sie vor neugierigen Augen zu verbergen. Mit digitaler Fototechnik hat das Niederländische Institut für Kriegsdokumentation (NIOD) sie jetzt 70 Jahre nach Veröffentlichung des Tagebuchs lesbar gemacht. “Wer die entdeckten Passagen liest, kann ein Lächeln nicht unterdrücken”, sagte NIOD-Direktor Frank van Vree. “Die ‘schmutzigen’ Witze sind Klassiker unter den heranwachsenden Kindern.””

Business Insider: Researchers uncovered 2 pages of ‘dirty jokes’ in Anne Frank’s diary.

“Anne Frank wrote a number of dirty jokes about prostitution and told of her thoughts on sex in hidden pages of her diary, researchers have revealed.

The young Jewish teenager’s diary, written when she was in hiding from the Nazis, became world-famous when it was published after her death and at the end of the war.

Two hidden pages, reportedly covered with gummed brown paper to hide her risqué writing from her family, have now been read by researchers.

The entries, uncovered using new imaging techniques, were written on 28 September 1942, not long after the 13-year-old Anne went into hiding in Amsterdam.”

RTL Nieuws: De moppen van Anne Frank: complete tekst ‘nieuwe’ pagina’s dagboek.

“Twee afgeplakte bladzijden uit het dagboek van Anne Frank zijn ontcijferd door de Anne Frank Stichting. De pagina’s waren al langer bekend, maar tot nu toe was het niet mogelijk om de tekst op de afgeplakte bladzijden 78 en 79 te lezen.

Dankzij nieuwe digitale technieken is daar verandering in gekomen. De pagina’s bevatten drie schuine moppen – zulke anekdotes komen ook elders in het dagboek wel voor – én Annes kijk op seksuele voorlichting. Dit is de letterlijke tekst:”

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