Category Archives: Astronomy

The moon and the detection of collisions of black holes

NPR History: 50 Years Later, Looking Back At Apollo 10, Precursor To The Moon Landing. “It’s the 50th anniversary of the Apollo 10 mission. NPR’s Michel Martin speaks with General Thomas Stafford, who led the Apollo 10 mission.”

“MARTIN: So I think you’ve raised something I was going to ask you about, is these missions are happening at a time when there was the space race going on with the Soviet Union. So I guess a lot of people wanted to know, well, it’s like, were you jealous, or were you mad that you weren’t going to land? What I think I hear you saying is no, everybody was kind of doing their part. Everybody just wanted to do their part. Would that be fair to say?

STAFFORD: Well, you’re absolutely right. We’re doing our part. And Deke Slayton called me, and he said, Tom, he said, you’re going to be the backup for 7. You’re going to turn around and fly 10. He called Neil in, he says, Neil, you’re backing up 8. You’ll fly 11. Called in Pete Conrad, said you’re backing up 9. You will fly twelve. And between the three of you, if the systems go right, somebody should have a chance to land.”

NPR Science: Billion-Dollar Gamble: How A ‘Singular Hero’ Helped Start A New Field In Physics.

“Imagine spending 40 years and more than a billion dollars on a gamble.

That’s what one U.S. government science agency did. It’s now paying off big time, with new discoveries about black holes and exotic neutron stars coming almost every week.

And while three physicists shared the Nobel Prize for the work that made this possible, one of them says the real hero is a former National Science Foundation staffer named Rich Isaacson, who saw a chance to cultivate some stunning research and grabbed it.

“The thing that Rich Isaacson did was such a miracle,” says Rainer Weiss, a physicist at the Massachusetts Institute of Technology and one of the 2017 Nobel laureates. “I think he’s the hero. He’s a singular hero. We just don’t have a good way of recognizing people like that. Rich was in a singular place fighting a singular war that nobody else could have fought.”

Without him, Weiss says, “we would’ve been killed dead on virtually every topic.” He and his fellow laureate Kip Thorne recently donated money to create a brand-new American Physical Society award in Isaacson’s honor.”

Blick auf den blauen Punkt im All

re:publica 2015 – Alexander Gerst: Blue Dot Mission – Sechs Monate Leben und Arbeiten auf der ISS. (YouTube, 1:12h)

“Man sieht Krieg. Wir haben Bomben und Raketen fliegen sehen über Gaza. […] Wenn es wirklich intelligentes Leben im Universum gibt und die uns irgendwann mal besuchen kommen, dann wäre das das erste, was die sehen. Wir sind eine Spezies, die sich auch intelligent nennt, und das erste, was man von uns sieht ist, dass wir unsere Lebensgrundlange, die sehr zerbrechlich ist und sehr begrenzt ist, zerstören und uns gegenseitig umbringen. Das ist das, was man von außen sieht, und ich wüsste nicht, wie man irgend jemandem erklären sollte, warum wir das tun.”

(Zitat ab 0:36:53)

Damals wurde Gerst auch gefragt, wie die Chancen stehen, dass er noch einmal ins All fliegt. Heute kann er auf seine zweite Mission, Horizons, im Jahr 2018 zurückblicken.

(Hinweis: Die Kommentare unter dem Video sollte man besser überwiegend nicht lesen… aber das versteht sich bei YouTube eigentlich von selbst.)

It’s neither black nor a hole

NPR: Earth Sees First Image Of A Black Hole.

“Researchers at the Event Horizon Telescope project say they were able to create an image of a black hole by using a network of eight radio telescopes to create “a virtual telescope dish as large as the Earth itself,” the National Science Foundation says.

The breakthrough, Doeleman said, came after a decade of work to align the myriad working parts of the project and gain the highest resolution possible from the Earth’s surface. Finally, in April of 2017, he said, “all of the dishes in the Event Horizon Telescope swiveled, turned and stared” at the core of M87. From that data came the image that was released Wednesday.”

See also: XKCD: M87 Black Hole Size Comparison.

“Alles begann mit einem Witz”

Deutsche Welle: Wann wird die Zeitumstellung in der EU endlich abgeschafft? “Der EU-Verkehrsausschuss stimmt am Montag (04.03.) über ein mögliches Ende der Zeitumstellung ab, über die seit 200 Jahren gestritten wird. Benjamin Franklin hatte sie 1784 vorgeschlagen – allerdings nur zum Spaß!”

“Zwar stimmt der Verkehrsausschuss im Europaparlament am Montag, 4. März 2019, über ein mögliches Ende der Zeitumstellung ab, aber damit beginnt erst der langwierige Abstimmungsprozess in der EU.

Nach den Ausschüssen berät das Plenum, und nur wenn am Ende alle EU-Mitgliedsstaaten zustimmen, kann die Zeitumstellung in der EU abgeschafft werden. Aber das kann dauern. Als Datum für die letztmalige Zeitumstellung ist das Jahr 2021 im Gespräch. Ein großes Problem ist die bislang fehlende Abstimmung zwischen den Mitgliedstaaten. Gemäß dem Vorschlag der EU-Kommission würde jedes Land für sich entscheiden, in welcher Zeitzone es dauerhaft bleibt.”

“Houston, we’ve had a problem”

For the past few days I’ve been listening to the most recent episodes of the Brady Heywood Podcast about the Apollo 13 mission:

These five episodes apparently were almost a year in the making, but they are excellent. Of course I knew the story of Apollo 13 beforehand, and I’ve read books about it and watched the movie (starring Tom Hanks as Jim Lovell) several times, but this recount was very gripping and and had the right balance between the technical aspects and the human side for my taste. Highly recommended!

I think I found them recommended on Ask MetaFilter a little while ago, but cannot seem to find the link any more, sorry.