A week of optical phenomena in the sky

June 28th, 2015

Tuesday, June 23rd, around 5:30pm: supernumerary rainbow (Regenbogen mit Interferenzbögen):

Thursday, June 25th, around 6:30am: sun dog (Nebensonne). I saw another one just before sunset that day, but didn’t take a photo because I didn’t have my camera with me.

Sunday, June 28th, just before 4:00pm: complete 22°-halo, pale sun dogs on both sides, plus an almost complete parhelic circle (22°-Halo, Nebensonnen, Horizontalbogen. Why didn’t I bring my camera? I captured part of the display with my phone, though…

Here’s the upper part of the 22° halo:

And here’s part of the 22° halo again on the upper right, plus part of the parhelic circle on the left:

(I hid the sun behind a street light.)

Eigentlich lese ich ja keine Krimis, aber…

April 3rd, 2015

… für manche Serien mache ich eine Ausnahme, z. B. die Eifel-Krimis, die Kurt-Wallander-Serie von Henning Mankell oder die Mrs. Murphy-Krimis von Rita Mae Brown.

Seit einem halben Jahr gehören auch die Simon-Brenner-Krimis von Wolf Haas dazu, dank eines Interviews (mp3) bei Mensch Otto auf Bayern 3 (auch in der ARD Mediathek zu finden) und einer Empfehlung von Herrn Rau.

Den (bisher) letzten Band Brennerova habe ich vor einigen Tagen ausgelesen. Wer man ‘reinhören möchte: Den Beginn einer Lesung von Brennerova gibt’s bei YouTube zu hören.

Der erste Krimi heißt Auferstehung der Toten, und ihn gibt es auch als Hörspiel bei YouTube: Radio Krimi: Wolf Haas – Auferstehung der Toten. Außerdem sind bisher drei der Krimis verfilmt worden.

Heute gab es ein lesenswertes ausführliches Interview mit dem Autoren Wolf Haas bei der Zeit online zu lesen:

Wolf Haas: Warum lieben wir Krimis?
“Keiner erzählt kunstvoller vom Bösen als der Bestseller-Autor Wolf Haas. Wie man Leser süchtig macht, erklärt er in einem Gespräch.”

Leseempfehlung – nicht nur für das Interview, sondern auch für die (bisher) acht Krimis der Brenner-Reihe!

Sonnenfinsternis

March 20th, 2015

After missing the previous total solar eclipse that was visible in Germany in 1999 due to excessive cloudage in Bonn I was doubly lucky today: There wasn’t a single cloud in the sky, and my timetable at school allowed me to watch the entire eclipse from start (9:29am) to finish (11:49am).

I had a pinhole camera, eclipse glasses and a sun projector at my disposal. Many students also had brought eclipse glasses and/or pinhole cameras, and the beginning of the eclipse happened just before the end of recess, so everyone was keen on taking a first look.

The sun projector proved to be a huge hit as it provided the largest picture of the sun with a diameter of about 5cm; here’s a (bad) photo I took of the projected image around 11:24am, only half an hour before the end of the eclipse:

While discussing the upcoming eclipse with my tenth grade yesterday we noticed the pattern of circles that the sun was making on the classroom floor. I realized that the holes in the blinds and predicted that the circles would turn into crescents during the eclipse, but I think most of the students did not quite believe me until they saw it today – there were rows upon rows of tiny eclipses all over the floor and walls:

One student showed me this photo she had taken and wanted to know why the sun seemed to be whole while the eclipse was visible above and to the right:

It turns out that the sun was still so bright that that its shape was not accurate*, but the lens flare showed the eclipse – how cool is that?

*I know there’s a proper term for this that refers to the fact that when too much energy reaches one pixel it overflows to the neighboring pixels, thus altering the form of the lightsource you’re photographing, but I can’t remember it right now.

Zum Abschluss noch ein paar Links auf deutsch für die geneigten Leser aus der Nachbarschaft:
Sonnenfinsternis am 11. August 1999 und Sonnenfinsternis vom 20.03.2015 (heute), Lens Flare bzw. Linsenreflexion

Besondere Erwähnung verdienen die Sonnentaler – für die gibt es keinen englischen Begriff, so weit ich weiß. Gemeint sind die Lichtflecken, die ein dichtes Blätterdach oder auch kleine Öffnungen in Rollläden/Jalousien verursachen und die heute während der Finsternis als kleine Sonnensicheln zu sehen waren. Die Entstehung beruht auf dem gleichen Prinzip wie die Bildentstehung bei einer Lochkamera.