“Keine News, sondern Etikettenschwindel”

Deutsche Welle: Wenn Politiker ihr eigenes Fernsehen machen. “Direkt, ungefiltert und ohne kritische Fragen: so wollen Parteien in Deutschland potentielle Wähler ansprechen. Unabhängige Journalisten als “vierte Gewalt” sollen ausgeklammert werden. Damit kommt einiges ins Wanken.”

“Was im ersten Moment nach einer Anpassung ans digitale Zeitalter aussieht, ist nicht ohne Risiko. Der Begriff “Newsroom” sei ein “Euphemismus, ein Etikettenschwindel”, kritisiert Frank Überall vom Deutschen Journalisten Verband (DJV). Denn “News” würden mit Nachrichten gleichgesetzt. “Aber eine Partei kann keine journalistische Nachricht machen.” Es fehle der Anspruch, ausgewogen und nicht nur interessengeleitet zu berichten. Kritisches Nachfragen, das Kerngeschäft von Journalisten, entfalle. Was die Parteien machten, sei Public Relations, also PR-Arbeit.”

History Repeating

Deutsche Welle: Bundeswehr trainiert für möglichen Atomkrieg. “Es ist das schlimmste denkbare Szenario: ein atomarer Konflikt mitten in Europa. Genau für diesen Alptraum üben deutsche Kampfflieger gemeinsam mit Alliierten der NATO. Russland dürfte sehr genau hinsehen.”

“Die Gefahr eines auch mit Atomwaffen geführten Krieges gilt derzeit als deutlich höher als in den vergangen drei Jahrzehnten. Grund ist vor allem das Ende des INF-Vertrags zum Verzicht auf landgestützte atomwaffenfähige Mittelstreckensysteme. Die USA hatten das Abkommen im Sommer mit Rückendeckung der NATO-Partner aufgelöst, weil sie davon ausgehen, dass Russland es seit Jahren mit einem Mittelstreckensystem namens 9M729 (NATO-Code: SSC-8) verletzt.

Militärexperten rechnen damit, dass es nun zu einem neuen Rüstungswettlauf kommen könnte. So arbeiten die USA bereits an einem neuen mobilen, bodengestützten Mittelstreckensystem, das in Zeiten des INF-Vertrags illegal gewesen wäre. Es soll nach derzeitiger Planung ausschließlich konventionelle – das heißt nicht-atomare – Sprengköpfe transportieren. Ob es dabei bleibt, ist allerdings unklar.”

Bill Bryson’s new book

NPR Morning Edition: Bill Bryson’s Latest Is A Different Kind Of Journey — Into ‘The Body’.

“Bill Bryson is beloved for his travel writing, but his new book takes us not to Australia or to Europe or to Iowa, but on a journey inside our own bodies. And it’s called — naturally — The Body. Bryson says he’s genuinely fascinated by the ways our bodies work. “I mean, once you start delving into the body and how it’s put together, and what a miracle life is when you think about it,” he says, “each of us is made up of 37 trillion cells, and there’s nothing in charge. I mean all of those cells, you just have chaotic activity going on, and little chemical signals going from one cell to another. And yet somehow, all this random chaotic activity results in a completely sentient, active, thinking human being.””

NPR Book Review: Bill Bryson’s ‘The Body’ Is Missing His Characteristic Wit, Ingenious Way Of Analysis. By Kamil Ahsan.

“The truth is, it’s just not clear who The Body is for. Is it the sort of book targeted to the children bored by textbooks, or is it targeted to the casual adult reader? Is it meant for people who care for and know about the human body, or is it for people who know nothing about it? It is a strange burden to put on a writer to expect an entirely different book than the one that is present, but for many long-time Bryson fans, this may be exactly the conundrum.

And no matter who the reader is, it is hard to imagine The Body making the kind of incredible impact that A Short History did, especially in a time when so many wonderful books with similar scope exist.”

I loved “A Short History of Nearly Everything” (and many other of Bryson’s books) and was very much looking forward to reading Bryson’s new book, but now I’m not sure I want to read it. The author recommends four other books on the same subject that he thinks are better, so maybe I’ll read one of those instead?

“Wash your hands, you filthy animals!”

I’ve recently discovered This Podcast Will Kill You by hosts Erin Welsh and Erin Allmann Updike, who are both disease ecologists and epidemiologists, so they know what they’re talking about. I’ve found the episodes I’ve listened to so far not only very informative, but entertaining as well!

Two of my favorite episodes so far (published in May 2019):

Episode 26 Vaccines Part 1: Let’s hear it for Maurice

Episode 27 Vaccines part 2: Have you thanked your immune system lately?

Link via MetaFilter.