Archive for the 'Computer' Category

Tick tock

Thursday, March 9th, 2017

Here’s how to turn an old hard drive and some LEDs into a clock: LED Hard Drive Clock 3.5″ by Ian Smith. Take a look at his demo video (YouTube, 3min)

Don’t be put off by the year-10,000-compliant website design. One of my students built a clock like this and it is just about the coolest thing I’ve ever seen!

“You can take an existing trending topic, such as fake news, and then weaponise it.”

Wednesday, March 1st, 2017

Robert Mercer: the big data billionaire waging war on mainstream media. “With links to Donald Trump, Steve Bannon and Nigel Farage, the rightwing US computer scientist is at the heart of a multimillion-dollar propaganda network.” By Carole Cadwalladr, Sunday 26 February 2017.

“Many of the techniques were refined in Russia, he says, and then exported everywhere else. “You have these incredible propaganda tools developed in an authoritarian regime moving into a free market economy with a complete regulatory vacuum. What you get is a firestorm.”

This is the world we enter every day, on our laptops and our smartphones. It has become a battleground where the ambitions of nation states and ideologues are being fought – using us. We are the bounty: our social media feeds; our conversations; our hearts and minds. Our votes. Bots influence trending topics and trending topics have a powerful effect on algorithms, Woolley, explains, on Twitter, on Google, on Facebook. Know how to manipulate information structure and you can manipulate reality.

We’re not quite in the alternative reality where the actual news has become “FAKE news!!!” But we’re almost there. Out on Twitter, the new transnational battleground for the future, someone I follow tweets a quote by Marshall McLuhan, the great information theorist of the 60s. “World War III will be a guerrilla information war,” it says. “With no divisions between military and civilian participation.”

By that definition we’re already there.”

Link via MetaFilter.

Das Dreikörperproblem

Wednesday, October 5th, 2016

… musste ich in meinem dritten Semester an der Uni für den Schein in theoretischer Physik Mechanik programmieren. Das sah natürlich längst nicht so schick aus wie diese Website, und davon abgesehen hatte ich einen Fehler im Programm, den ich erst nach mehreren Tagen gefunden habe – es war ein Vorzeichenfehler.

PhET Interactive Simulations, University of Colorado: My Solar System. (Flash)

You can simulate the orbits of two, three or four objects and change the mass, initial position and velocity for each one individually. Try to find stable or chaotic orbits!

Gegenwind für Datenkrake

Tuesday, September 27th, 2016

Das wurde ja mal Zeit! Obwohl ich meinen WhatsApp-Account gelöscht und die App vom Handy entfernt habe, verfolge ich weiter die Datenschutz-Frage von WhatsApp/Facebook.

Die Zeit: Datenschützer verbietet Facebook den Datenabgleich.
“Seit August gibt WhatsApp Kontakt- und Nutzungsdaten an Facebook weiter. Jetzt hat Hamburgs Datenschutzbehörde das untersagt. Facebook verweist zunächst nur auf EU-Recht.”

Der Grund, warum ich so vehement gegen die Praktiken von WhatsApp und Facebook bin, ist in dem Artikel erwähnt:

Nach Caspars Angaben sind nicht nur Nutzer von WhatsApp oder Facebook gefährdet. Hinzu kämen noch “viele Millionen Personen, deren Kontaktdaten aus den Adressbüchern der Nutzer zu WhatsApp hochgeladen wurden, ohne dass diese etwas mit Facebook oder WhatsApp zu tun haben müssen. Diese gigantische Menge von Daten hat Facebook zwar nach eigenem Bekunden noch nicht erhoben. Die Antwort von Facebook, dass dies lediglich zur Zeit noch nicht erfolgt sei, gibt jedoch Anlass zur Sorge, dass das Ausmaß des Datenverstoßes noch massivere Auswirkungen nach sich ziehen wird.””

Deutsche Welle: Datenschützer stoppt Facebook. “Für die großen Internetkonzerne und die sozialen Netzwerke sind die Daten ihrer Nutzer eine Goldgrube, zum Ärger der Datenschützer. Gegen Facebook holen sie jetzt den großen Hammer raus.”

“Hamburgs Datenschutzbeauftragter Johannes Caspar hat Facebook verboten, Daten deutscher WhatsApp-Nutzer zu erheben und zu speichern. Dazu habe er eine Verwaltungsanordnung erlassen, teilte der für Facebook bundesweit zuständige Datenschützer der Hansestadt mit. Zudem müsse der US-Konzern alle bereits von dem Messaging-Dienst erhaltenen Daten löschen.”

Datenkrake

Friday, September 9th, 2016

Ich denke ja seit neulich ziemlich viel über WhatsApp und Facebook nach und wie geschickt sich die Facebook-Gruppe in Sachen Datensammlung aus der Affäre zieht. Dazu die

Verbraucherzentrale: WhatsApp will Infos mit Facebook teilen.

“Ein Grund für die Weitergabe der Daten ist der, die Werbung bei Facebook noch zielgerichteter auf die Nutzer anzupassen. In einem Beitrag in seinen FAQ erklärt WhatsApp, dass Nutzer der Verwendung ihrer Daten für eben diese Werbezwecke widersprechen können. Gleichzeitig heißt es aber auch: “Die Facebook-Unternehmensgruppe wird diese Information trotzdem erhalten und für andere Zwecke …”

Besonders dreist kommt die Formulierung zum Sammeln der Daten aus dem Adressbuch in den Nutzungsbedingungen daher: “Du bestätigst, dass du autorisiert bist, uns solche Telefonnummern zur Verfügung zu stellen, damit wir unsere Dienste anbieten können.” Im Klartext: Der Nutzer trägt Sorge dafür, dass alle seine gespeicherten Kontakte damit einverstanden sind, dass ihre Daten an die WhatsApp-Server in den USA gesendet werden. Ist ein Kontakt damit nicht einverstanden, ist es das Problem des Nutzers.”

Natürlich ist es praktisch so gut wie unmöglich, alle seine Kontakte explizit zu fragen, ob sie einverstanden sind, wenn man ihre Daten an Facebook weitergibt. Umgekehrt hat man als Mensch, der noch nicht einmal selbst WhatsApp oder Facebook nutzt, nicht mal die Idee, dass andere Leute – womöglich unwissentlich – seine Daten an die Facebook-Gruppe weitergibt.

Wieso hat eigentlich noch niemand in Deutschland Facebook verklagt? Ist sowas wirklich zulässig? Oder müssen erst einige Privatpersonen andere Privatpersonen verklagen, dass sie unerlaubt Daten weitergegeben haben, bis dann alle auf eine andere App umsteigen?

Außerdem: Hat schon jemand herausgefunden, wie man bei Facebook/WhatsApp anfragen kann, welche Daten die über einen gespeichert haben? Da müsste es doch eine Möglichkeit geben… oder gibt’s das auch wieder nur in Deutschland?

Ich habe zwei andere Messenger, Threema (Schweiz) und Telegram (Deutschland), installiert und habe meine WhatsApp Kontakte gebeten, mich aus ihrem Adressbuch zu löschen, falls sie WhatsApp weiterhin benutzen. Leider kam darauf nicht in allen Fällen Verständnis dafür, dass ich auf den Schutz meiner Daten Wert lege.

Zum Schluss noch ein Zitat aus dem oben verlinkten Artikel:

“Dass gespeicherte Daten an andere Dienste gesendet werden, muss nach deutschem Datenschutzrecht vom Eigentümer der Daten explizit erlaubt werden. Weil Handynutzer selten eine schriftliche Erlaubnis all ihrer Kontakte zur Datenweitergabe an jeden einzelnen Dienst besitzen, sind alle Apps, die auf Kontakte zugreifen, kritisch zu betrachten ‒ erst recht, wenn die Dienstanbieter in den USA sitzen. Denn dort ist der Datenschutz längst nicht so streng wie in Deutschland.”