Archive for November, 2005

Big Brother in Space

Monday, November 21st, 2005

News @ Nature.com: Space cadets taken for a ride.

“Television show hopes to convince participants they are in orbit. […] It is all set to be the thrill of a lifetime. A group of intrepid adventurers, having fought off dozens of other hopefuls, will head into space for a five-day voyage, to be watched and envied by millions. Except they won’t.”

I don’t even want to imagine what happens when the people who are “sent into space” in this show find out they are duped – in front of millions of TV spectators, no less. There’s an article (see quote below) at Spiegel online (German) which reports that there are going to be actors among the candidates whose job it is to dispel doubts any of the real candidates may have. Only four people will “fly into space”, and even one of them is going to be an actor. The fact that there are going to be “moles” among the candidates makes it even worse in my view.

On the other hand I hope that noone is so easily fooled, but maybe the candidates are all people who think that the movie Armageddon was a good film with serious science behind it. I wonder how the film crew explains to them that the sun will shine into the plane from different directions while they are allegedly being flown to Russia (the article says they are going to be flying in circles above the sea and landing in Britain).

Aus dem Artikel bei Spiegel online, Sender gaukelt Kandidaten Flug ins All vor:

“Um auf Nummer sicher zu gehen, hat Endemol zudem Schauspieler in das Freiwilligen-Team eingeschleust, die bei Bedarf aufkommende Zweifel zerstreuen sollen.
Tatsächlich ins All “fliegen” sollen schließlich nur vier Personen, davon ein Schauspieler.”

Is it a bird? Is it a plane? No, it’s Super Grover! (Ahem.)

Sunday, November 20th, 2005

WhatBirdcom is a site for identifying North American birds by either step-by-step search, bird browser or by shape, color or place you saw it.

Link via Daniel.

Jeden Tag ein mathematisches Rätsel

Saturday, November 19th, 2005

Das Matheon (kurz für Mathematik für Schlüsseltechnologien) bietet dieses Jahr zum dritten Mal den digitalen mathematischen Adventskalender an. “Diesmal können nicht nur Schüler tolle Preise gewinnen, erstmals gibt es einen Preis für Erwachsene. […] Der Schwierigkeitsgrad der Aufgaben entspricht etwa dem Niveau der 10. – 13. Klassenstufe in Deutschland.” Die genauen Spielregeln gibt’s hier.

Wer schon mal als kleinen Vorgeschmack eine Aufgabe probieren möchte, findet auf der Site noch den Kalender von 2004 – mit Kurzlösungen bei den Aufgaben und den ausführlichen Lösungen als PDF.

In diesem Zusammenhang sei auch noch auf matheducates.de verwiesen, das Schulportal des DFG Forschungszentrums Matheon – Mathematik für Schlüsseltechnologien in Berlin.

Laser!

Thursday, November 17th, 2005

ZeitWissen: Spaß mit Lasern. “In der Disco ist es uns zu laut, aber die Lasershows finden wir toll. Also besuchten wir das internationale Treffen der ‘LaserFreaks’, brachten unsere eigene kleine Show mit – und versuchten, auf gar keinen Fall in den Laserstrahl zu gucken.”
Von Amélie Putzar und Stefanie Schramm.

Der Artikel enthält auch ein paar nette Tricks, die man vielleicht in der Schule nachmachen kann. Mal sehen, ob mein Laserpointer reicht, um einen Luftballon zum Platzen zu bringen oder ein Streichholz anzuzünden.

Lunation

Sunday, November 13th, 2005

Astronomy Picture of the Day: Lunation. “Our Moon’s appearance changes nightly. This time-lapse sequence shows what our Moon looks like during a
lunation, a complete lunar cycle.”