Archive for October, 2009

H2G2

Sunday, October 25th, 2009

There’s interesting posting on MetaFilter about The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy: Do you realize that robot can hum like Pink Floyd?

The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy was (originally) a radio series, broadcast on BBC Radio during March and April 1978. It was a success. […] However, subsequent releases of the original radio series were edited (in part for copyright reasons), and the original broadcasts have been unavailable, until now. A software engineer and H2G2 fan has now tracked down the recordings of the original broadcasts, analyzed the differences between them and the official CD releases, and provided patches and instructions to update the CD release to match the original broadcast. Not only that, but he has written software to automate the process.

Migräne – Migraines

Thursday, October 15th, 2009

“Laut einem Bericht der Weltgesundheitsorganisation zählt unter den chronischen Krankheiten, die das Leben stark beeinträchtigen, Migräne zu den ersten vier. Die Volkswirtschaft kostet das Leiden Unsummen – von den Arbeitsausfällen bis hin zur Frühinvalidität. Allein die Behandlung verschlingt in Deutschland jährlich 500 Millionen Euro, die Folgekosten schätzungsweise das Zehnfache. Nach einer anderen Berechnung kostet Migräne in der EU im Jahr mindestens 27 Milliarden Euro und gilt als die teuerste neurologische Störung.”

Diese Aussage fand ich in einem Artikel der letzten Ausgabe von Spektrum der Wissenschaft: Migräne – leider keine Einbildung von David W. Dodick und J. Jay Gargus.

Zum Glück sind meine Migräneattacken meistens relativ milde, und Naratriptan wirkt ganz gut dagegen. Frustrierend finde ich allerdings, dass die Krankheit bzw. ihre Auslöser bisher so wenig verstanden werden und es daher schwierig ist, sie medikamentös zu behandeln. Wünschenswert wäre ja eine Prophylaxe statt einer Tablette, die man erst nehmen darf, wenn die Schmerzen bereits begonnn haben.

By the way, if you prefer to read the article in the original version (in English), you can find it in Scientific American: Why Migraines Strike. The illustrations seem to be missing, but you can get the whole article by clicking on “Print”. You can buy the full version here or as an audio book.

Optical illusion

Wednesday, October 7th, 2009

I found a link to this paper dragon that seems to follow you if you move a couple of days ago and downloaded the PDF (the dragon in the PDF file is blue instead of green, by the way). I just printed, cut and assembled it – and it works! You have to close one eye to really make the illusion work, but once you’ve convinced your brain that the head moves, it really looks like it does!

Diese Woche in der Zeit

Tuesday, October 6th, 2009

Alltag von Schulleitern: Täglich nachsitzen. “Ob eine Schule erfolgreich ist, darüber entscheidet vor allem die Leitung. Ein Tag im Leben einer Schuldirektorin”. Von Martin Spiewak.

Abiturprüfungen: Und jetzt? “Durchs Abi gefallen – zwei ehemalige Schüler erzählen, wie sich das anfühlte und wie es danach weiterging”. Von Madlen Ottenschläger.

Und noch zwei Artikel zum Physik-Nobelpreis 2009 aus der Online-Ausgabe:

Physik: Nobelpreis für die Erfinder der Digital-Fotografie und den Meister des Lichts. “Ohne sie gäbe es weder Breitband-Internet noch digitale Fotos: Die Physik-Nobelpreisträger 2009 revolutionierten den Alltag und ermöglichten die Informationsgesellschaft.” Von Dagny Lüdemann, Sven Stockrahm und Alina Schadwinkel.

Physik-Nobelpreis 2009: Eine simple Idee revolutionierte die Welt. “Charles Kao legte mit der Datenübertragung per Glasfaser den Grundstein für die heutige Informationsgesellschaft. Der Nachrichtentechniker Godehard Walf erklärt, warum.” Von Dagny Lüdemann.

The dangers of Escherichia coli

Sunday, October 4th, 2009

New York Times: Trail of E. Coli Shows Flaws in Inspection of Ground Beef. (Link via dangerousmeta!)

Just reading the description of how hamburger meat is manufactured makes me sick to my stomach. And that’s just a metaphor; for Stephanie Smith, the E. coli infection with a very dangerous strain called O157:H7 was life-threatening, and she will likely be in a wheelchair for the rest of her life.

The rules for processing meat might be a little tighter in the European Union or Germany, but the danger of contamination still remains high if meat from several sources is combined for grinding. The companies combine sources for hamburger in order to save money, but personally I don’t mind paying a bit more for safer meat.

We are lucky to have a good butcher in town: Each week they put up a notice stating where the animals they slaughtered were bred (all farms in a 30 mile radius), and if you want to buy ground meat, they always prepare it fresh and right before your eyes, and they use only meat, no fillers. It might be a little more expensive than pre-packaged groud meat from the supermarket, but it’s safer and tastes better.

Update: There’s a MetaFilter thread now as well: Welcome to the jungle.