Archive for the 'Physics' Category

“At 13 billion miles from Earth, there’s no mechanic shop nearby to get a tune-up.”

Monday, December 4th, 2017

JPL CalTech: Voyager 1 Fires Up Thrusters After 37 Years

Voyager 1, NASA’s farthest and fastest spacecraft, is the only human-made object in interstellar space, the environment between the stars. The spacecraft, which has been flying for 40 years, relies on small devices called thrusters to orient itself so it can communicate with Earth. These thrusters fire in tiny pulses, or “puffs,” lasting mere milliseconds, to subtly rotate the spacecraft so that its antenna points at our planet. Now, the Voyager team is able to use a set of four backup thrusters, dormant since 1980.

“With these thrusters that are still functional after 37 years without use, we will be able to extend the life of the Voyager 1 spacecraft by two to three years,” said Suzanne Dodd, project manager for Voyager at NASA’s Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, California.”

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Some eye candy: Voyager Images from the Odysseys (NASA Space Photos) (YouTube, 2:48min)


Saturday, December 2nd, 2017

NPR Here and Now: 75 Years Ago, Scientists Conducted An Unprecedented Nuclear Experiment.

“Seventy-five years ago this week, scientists from the University of Chicago created the first controlled, self-sustained nuclear chain reaction, a feat that was essential in the development of an atomic bomb during World War II.

Enrico Fermi and his team of physicists secretly conducted the Chicago Pile 1 experiment on a squash court under the stands of a football stadium on Dec. 2, 1942. The anniversary of this unprecedented achievement comes as tensions escalate between the U.S. and North Korea, which launched a new ballistic missile on Tuesday.”

Erhöhte Ruthenium-Werte – kein Unfall in einem Kernkraftwerk

Sunday, November 12th, 2017

Deutsche Welle: Französischer Bericht über Nuklear-Vorfall: Erhöhte Radioaktivität kam aus Russland oder Kasachstan. “Ende September hatten Wetterstationen in Westeuropa erhöhte Werte von radioaktivem Ruthenium-106 gemessen. Pariser Experten glauben nun eine Erklärung gefunden zu haben.”

Bericht vom 09.10.2017: Was ist Ruthenium-106? “Seit Tagen werden in Europa winzige Mengen Radioaktivität in der Luft gemessen. Das Ruthenium-106 soll irgendwo aus dem Ural stammen. Einen Atomunfall schließen Experten aus. Es soll harmlos sein. Und sonst?”

Näheres zu Ruthenium und der Immission im September/Oktober bei Wikipedia.


Die Zeit: Ruthenium: Leicht erhöhte Radioaktivität aus dem Ural. “Rätselhaft, aber wohl harmlos. Seit Tagen werden in Europa winzige Mengen Radioaktivität gemessen. Strahlenexperten vermuten, dass das Ruthenium-106 aus dem Ural kommt.” Meldung vom 08.10.2017.

“Von den Partikeln gehe keine Gefahr aus. Ihre Konzentration in der Luft sei sehr gering. “Selbst bei konstanter Einatmung über den Zeitraum von einer Woche ergibt sich daraus eine Dosis, die niedriger ist als die, die durch die natürliche Umgebungsstrahlung in einer Stunde aufgenommen wird”, heißt es in einer Mitteilung des Umweltministeriums. Die gemessene Dosis ist 100.000 mal kleiner als jene, ab der Maßnahmen zum Schutz der Bevölkerung notwendig seien.”

“Life isn’t about having food on the table. It’s about fulfilling your destiny.”

Monday, November 6th, 2017

The Atavist Magazine: Promethea Unbound. “A child genius raised in poverty, she wanted to change the world. Then a horrific act of violence nearly destroyed her.” By Mike Mariani.

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“The good news is the void is there.”

Thursday, November 2nd, 2017

NPR The Two-Way: Scientists Say They’ve Found Hidden Space In Great Pyramid Of Giza.

“Tayoubi explains that his team installed sheets of muon-detecting film in a lower-level room of the pyramid known as the Queen’s Chamber. The goal was to test whether they could use muons to accurately discern two well-known rooms located above: the King’s Chamber and Grand Gallery.

They saw those rooms but, to their surprise, they found an additional large space as well.”

Deutsche Welle: Hohlraum in Cheops-Pyramide entdeckt. “Seit zwei Jahren durchleuchten internationale Forscherteams mit Strahlungsdetektoren die Cheops-Pyramide. Jetzt feierten sie den Durchbruch: Sie entdeckten einen riesigen Hohlraum in der größten Pyramide in Gizeh.”