Archive for the 'History' Category

“I had a funny feeling in my gut, I didn’t want to make a mistake. I made a decision, and that was it.”

Wednesday, September 20th, 2017

Obituaries

New York Times: Stanislav Petrov, Soviet Officer Who Helped Avert Nuclear War, Is Dead at 77. “After five nerve-racking minutes — electronic maps and screens were flashing as he held a phone in one hand and an intercom in the other, trying to absorb streams of incoming information — Colonel Petrov decided that the launch reports were probably a false alarm.”

The Washington Post: Stanislav Petrov, Soviet officer credited with averting nuclear war, dies at 77. ““I had a funny feeling in my gut,” Col. Petrov told The Washington Post in 1999. “I didn’t want to make a mistake. I made a decision, and that was it.” He celebrated with half a liter of vodka, fell into a sleep that lasted 28 hours and went back to work.”

BBC News: Stanislav Petrov, who averted possible nuclear war, dies at 77. “A former Soviet military officer credited with averting a possible nuclear disaster at the peak of the Cold War has died at the age of 77.”

“Ich wollte nicht schuld sein am Dritten Weltkrieg”

Tuesday, September 19th, 2017

Deutsche Welle: Stanislaw Petrow: Der Mann, der die Welt rettete, ist tot “Ohne ihn gäbe es uns vielleicht gar nicht mehr. Denn Stanislaw Petrow bewahrte die Supermächte im Kalten Krieg vor einem Atomkrieg – weil er nicht auf den roten Knopf drückte. Unbemerkt von der Welt starb er bei Moskau.”

“Erst mit zehnjähriger Verspätung, 1993, wurde seine Ruhmestat bekannt. Als die “Prawda” über ihn berichtete, war die Sowjetunion längst untergegangen, und der Kalte Krieg war Geschichte. Weil die Zeitschrift “Kommersant Wlast” die Ereignisse jener Septembernacht hinterher noch einmal aufgriff, machte Petrow auch im Westen Furore. 2004 erhielt er den World Citizen Award. 2013 wurde er in der Semperoper mit dem Friedenspreis der Stadt Dresden ausgezeichnet, der mit 25.000 Euro dotiert ist.

Zu dieser Zeit lebte der Ex-Offizier, dessen Frau schon 1997 an Krebs gestorben war, in der Nähe von Moskau von einer kärglichen Pension. Im Mai 2017 starb auch er selbst in seiner Wohnung in Frjasino. Ebenso verspätet wie seine Courage im Angesicht des roten Knopfes wurde sein Hinscheiden der Weltöffentlichkeit bekannt: Erst jetzt bestätigte Petrows Sohn Dmitri der Nachrichtenagentur AFP, dass sein Vater im Alter von 77 Jahren für immer die Augen schloss. In Anwesenheit nur weniger Familienangehöriger wurde er zu Grabe getragen.”

Alternativgeschichte

Sunday, September 17th, 2017

Die Zeit: Wenn es die Sklaverei noch gäbe. “HBO plant eine TV-Serie, in der die Südstaaten der USA den Bürgerkrieg nicht verloren haben. Darf man in Zeiten alternativer Fakten mit alternativer Geschichte spielen?” Von Patrik Schmidt.

“Im Amerika des Jahres 2017 scheint sich an den Alternativweltserien aber ein fundamentaler Dissens zu offenbaren, der die Züge einer großen Verunsicherung trägt: Es ist, als wisse das Land nicht mehr so recht, was seine Geschichte eigentlich gewesen ist. Die unzuverlässigen Erzählungen aus der virtuellen Geschichte füllen diese Lücke. Deshalb schwingt in der Debatte auch immer die Frage mit, welche Funktion den Alternativhistorien eigentlich für unsere Gegenwart zukommt: Erklären Alternativweltgeschichten bloß die Vergangenheit, indem sie das ganze Spektrum ihrer Entwicklungspotenziale durchspielen? Oder warnen sie uns vor den unsichtbaren Gefahren, die auch in der Jetztzeit stets nur eine falsche Abzweigung entfernt sind?

Wahrscheinlich gilt für die alternativen Weltentwürfe, was für die Prophezeiungen der Science-Fiction so oft gilt: Sie sind weniger eine Weltbeschreibung als eine zutreffende Kartographierung unserer gegenwärtigen Ängste.”

“Gosh, I’ve worked on Cassini for almost an entire Saturn year.”

Thursday, September 14th, 2017

BBC News: ‘Our Saturn years’. Cassini’s epic journey to the ringed planet, told by the people who helped make it happen. By Paul Rincon.

““The Voyagers gave us a really wonderful impression of Saturn. It’s a beautiful gas giant,” says Nasa’s director of planetary science Jim Green.

Prof Andrew Coates, from the Mullard Space Science Laboratory in Surrey, UK, agrees:

“Saturn is the most spectacular planet in our Solar System. The incredible rings, visible even in binoculars or a small telescope, make it stand out compared to all the rest.”

In places, the rings are only about as tall as a telephone pole. Yet from end-to-end they are more than 20-times as wide as the Earth. “

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“It is as if the white tribe united in demonstration to say, “If a black man can be president, then any white man—no matter how fallen—can be president.””

Monday, September 11th, 2017

The Atlantic: The First White President. “The foundation of Donald Trump’s presidency is the negation of Barack Obama’s legacy.” By Ta-Nehisi Coates.

“When a woman “exploded” and told [George] Packer, “I want to eat what I want to eat, and for them to tell me I can’t eat French fries or Coca-Cola—no way,” he sees this as a rebellion against “the moral superiority of elites.” In fact, this elite conspiracy dates back to 1894, when the government first began advising Americans on their diets. As recently as 2002, President George W. Bush launched the HealthierUS initiative, urging Americans to exercise and eat healthy food. But Packer never allows himself to wonder whether the explosion he witnessed had anything to do with the fact that similar advice now came from the country’s first black first lady. Packer concludes that Obama was leaving the country “more divided and angrier than most Americans can remember,” a statement that is likely true only because most Americans identify as white. Certainly the men and women forced to live in the wake of the beating of John Lewis, the lynching of Emmett Till, the firebombing of Percy Julian’s home, and the assassinations of Martin Luther King Jr. and Medgar Evers would disagree.”

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