Archive for the 'Health' Category

“So aufgeräumt und so sauber, wie man es sich immer vorstellt, ist es nicht.”

Friday, January 5th, 2018

Deutsche Welle: Plastikpiraten: Tausende Schüler erforschen Müll an deutschen Flüssen. “Über 5500 Jugendliche haben Müll in Flüssen gesammelt und gezählt – und ihre Daten mit Wissenschaftlern ausgewertet. Die Ergebnisse sind erschreckend, sagt Lehrerin und Wissenschaftlerin Katrin Kruse.”

“Uns wird immer mehr klar, dass auch in Deutschland jede Menge Müll in die Meere gelangt. Für die Schüler sind es aber doch noch neue Kenntnisse. Sie denken, dass das bei uns in Deutschland kein Problem sei. Hier werden Straßen, Ufer und Strände regelmäßig gereinigt. Doch die Untersuchungsergebnisse haben ein anderes Bild gezeichnet. Für die Schüler ist es dann doch sehr erschreckend, wenn man mal genau hin guckt, was eigentlich so am Flussufer rum liegt. Auch dass so viel Plastik unter dem Müll war, ist für die Schüler einigermaßen überraschend gewesen. Ich glaube, dass die Untersuchung für die beteiligten Schüler sehr, sehr nachhaltig ist.”

“Shishas sind wie Zigaretten, nur schlimmer”

Thursday, January 4th, 2018

Deutsche Welle: Gefahr für Jugendliche in der Shisha-Bar. “Immer mehr Jugendliche rauchen Shishas. Da sitzt man gemütlich beisammen und pafft harmlosen Wasserdampf. Oder? Von wegen! Wasserpfeifen sind sogar noch gefährlicher als Zigaretten, warnt der Arzt Sven Dreyer.”

“Ob mit oder ohne Nikotin, Dreyer sieht die Wasserpfeifen aus einem ganz anderen Grund besonders kritisch.

“Bei der Shisha besteht zusätzlich die Gefahr einer Kohlenmonoxidvergiftung. Die führt im mildesten Fall zu Schwindel, Übelkeit und Erbrechen und geht dann über in Bewusstlosigkeit und Krampfanfälle”, erklärt Dreyer. Das geruch- und farblose Gas Kohlenmonoxid wird beim Verbrennen der Kohle auf dem Wasserpfeifenkopf freigesetzt. Mit jedem blubbernden Zug durch den Shisha-Schlauch gelangt es direkt in die Lunge des Rauchers und lässt den Kohlenmonoxid-Anteil im Blut schnell in gefährliche Höhen schnellen. Eine Vergiftung und Bewusstlosigkeit sind die Folge.”

Twilight of American Sanity

Friday, December 22nd, 2017

Inquring Minds: Allen Frances – A Psychiatrist Analyzes the Age of Trump. “We talk to renowned psychiatrist Allen Frances about his latest book Twilight of American Sanity: A Psychiatrist Analyzes the Age of Trump.” The Podcast (42:19min) was first aired October 17, 2017 and is available for download, on iTunes etc., or here:

Yes, I’m a little behind on my podcasts, but I’m catching up during the winter holidays.

“If there’s a virus anywhere in the world, it could just come back in.”

Tuesday, November 21st, 2017

Gizmodo: The Last of the Iron Lungs. “In 2013, the Post-Polio Health International (PPHI) organizations estimated that there were six to eight iron lung users in the United States. Now, PPHI executive director Brian Tiburzi says he doesn’t know anyone alive still using the negative-pressure ventilators. This fall, I met three polio survivors who depend on iron lungs. They are among the last few, possibly the last three.” Includes a 7:00min video.

“But another thing they all had in common is a desire for the next generations to know about them so we’ll realize how fortunate we are to have vaccines. “When children inquire what happened to me, I tell them the nerve wires that tell my muscles what to do were damaged by a virus,” Mona [Randolph] said. “And ask them if they have had their vaccine to prevent this. No one has ever argued with me.”

[Paul] Alexander told me that if he had kids he would have made sure they were vaccinated. “Now, my worst thought is that polio’s come back,” he said. “If there’s so many people who’ve not been—children, especially—have not been vaccinated… I don’t even want to think about it.”

[Martha] Lillard is heartbroken when she meets anti-vaccine activists. “Of course, I’m concerned about any place where there’s no vaccine,” she said. “I think it’s criminal that they don’t have it for other people and I would just do anything to prevent somebody from having to go through what I have. I mean, my mother, if she had the vaccine available, I would have had it in a heartbeat.””

Link via MetaFilter.

I remember the posters in doctor’s offices during my childhood: Schluckimpfung ist süß – Kinderlähmung ist grausam. (Translation: Oral vaccination is sweet, polio is cruel.)

Racism’s chronic stress likely contributes to health disparities

Monday, November 13th, 2017

NPR Health News: You, Me And Them: Experiencing Discrimination In America. “Scientists Start To Tease Out The Subtler Ways Racism Hurts Health.”

“Both studies investigated the impacts of specific, dramatic events — and the results were consistent.

“You could time exactly when it happened,” says Geronimus. “We could measure before and after.”

But she views such events as merely slivers of insight into patterns that may quietly be happening on a much larger scale among many populations. Patterns that are harder to tease out and measure — like the effects of centuries of racism against black Americans, or a persistent series of incidents involving police brutality against minorities.

Maybe, Geronimus says, the cascade of stress that such events initiate sets the stage for health disparities in a generation of children — before they even enter the world.”