Archive for the 'Economics' Category

32 Milliarden Euro Steuern hinterzogen

Tuesday, June 13th, 2017

Die Zeit: Der größte Steuerraub in der deutschen Geschichte. “Über Jahrzehnte plünderten Banker, Berater und Anwälte den deutschen Staat aus. Niemand verhinderte den Raubzug. Doch dann kam ihnen eine Frau auf die Spur.” Von Lutz Ackermann, Benedikt Becker, Manuel Daubenberger, Philip Faigle, Karsten Polke-Majewski, Felix Rohrbeck, Christian Salewski und Oliver Schröm.

“Kann das Ausplündern des deutschen Staates rechtens sein?

Es ist eine Frage, die nun die Gerichte entscheiden müssen. Mittlerweile halten die meisten Juristen, die sich mit dem Thema beschäftigen, zumindest einen Teil der Deals für illegal. Längst geht es nicht mehr bloß um einige amerikanische Pensionsfonds. Es geht um einen milliardenschweren Akt der Selbstbedienung, an dem sich Dutzende deutscher Banken beteiligt haben, darunter die Commerzbank, die Deutsche Bank, die HypoVereinsbank, die DZ Bank, die HSH Nordbank und die Landesbank Baden-Württemberg.

Die Beteiligung so vieler Banken verleiht dem Fall Brisanz. Und sie macht die Aufarbeitung heikel. Wenn die Banken das Geld zurückzahlen müssen, könnten einige von ihnen in Schwierigkeiten geraten. Die Frankfurter Maple Bank ist schon bankrott. Die Bundesanstalt für Finanzdienstleistungsaufsicht (BaFin) schließt weitere Fälle nicht aus. “Müsste all das Geld zurückgezahlt werden, das dem Staat geklaut wurde, könnte das bei einigen Banken eine Kernschmelze auslösen”, sagt Steuerprofessor Spengel. “

Panorama: . Milliarden aus der Staatskasse: Die Steuerräuber
von Lutz Ackermann, Manuel Daubenberger, Philip Faigle, Karsten Polke-Majewski, Felix Rohrbeck, Christian Salewski, Oliver Schröm.

“Bei Cum-Cum-Geschäften hilft eine inländische Bank einem ausländischen Investor dabei, eine Steuerrückzahlung zu ergattern, auf die dieser keinen Anspruch hat. Der Gewinn wird aufgeteilt. Durch solche Cum-Cum-Deals sind dem Staat nach der Berechnung Spengels seit 2001 mindestens 24,6 Milliarden Euro entgangen.

Cum-Ex-Geschäfte sind damit verwandt, aber weitaus komplizierter. Die Besonderheit: Eine Steuer wird einmal abgeführt und mehrfach vom Fiskus zurückgefordert. Ein Netzwerk aus Banken, Beratern, Anwälten und reichen Investoren ließ sich also Steuern erstatten, die nie bezahlt wurden. Zwischen 2005 und 2012 entstand den Berechnungen von Spengel zufolge ein Schaden von mindestens 7,2 Milliarden Euro, also von durchschnittlich gut einer Milliarde Euro pro Jahr. “Der Schaden durch Cum-Ex-Geschäfte dürfte insgesamt noch höher liegen, da sie auch schon vor 2005 getätigt wurden”, so Spengel. Erst 2012 wurde diese Geschäfte unterbunden.”

“[Trump’s] speech was packed with make-believe numbers from controversial or disproven studies. It was hypocritical and dishonest.”

Friday, June 2nd, 2017

Der Spiegel: Paris Disagreement Donald Trump’s Triumph of Stupidity. “German Chancellor Angela Merkel and other G-7 leaders did all they could to convince Trump to remain part of the Paris Agreement. But he didn’t listen. Instead, he evoked deep-seated nationalism and plunged the West into a conflict deeper than any since World War II.” By SPIEGEL Staff.

“Renewable energies, said the chancellor [Angela Merkel], present significant economic opportunities. “If the world’s largest economic power were to pull out, the field would be left to the Chinese,” she warned. Xi Jinping is clever, she added, and would take advantage of the vacuum it created. Even the Saudis were preparing for the post-oil era, she continued, and saving energy is also a worthwhile goal for the economy for many other reasons, not just because of climate change.

But Donald Trump remained unconvinced. No matter how trenchant the argument presented by the increasingly frustrated group of world leaders, none of them had an effect. “For me,” the U.S. president said, “it’s easier to stay in than step out.” But environmental constraints were costing the American economy jobs, he said. And that was the only thing that mattered. Jobs, jobs, jobs.

At that point, it was clear to the rest of those seated around the table that they had lost him. Resigned, Macron admitted defeat. “Now China leads,” he said.”

Ultrasonic Boom

Friday, May 5th, 2017

Wired: Hundreds of Apps Can Listen for Marketing ‘Beacons’ You Can’t Hear.

“Beacon technology is also showing up in more physical locations. While the researchers didn’t find any ultrasonic tones being broadcast out on a sampling of television programming from seven countries, they did find that four of the 35 retail stores they visited around Germany did have beacons installed. “It was really interesting to find beacons at the entrance of some stores in two German cities,” says Erwin Quiring, a privacy and Android security researcher who worked on the study. “It affects all of us if there’s some kind of privacy invasive technique we don’t know about and which runs silently on phones.””

(My emphasis.)

Link via dangerousmeta!

Merkel meets Trump

Friday, March 17th, 2017

Deutsche Welle

News: US President Trump welcomes Chancellor Merkel to the White House. “Chancellor Merkel and President Trump have held their first joint press conference at the White House. Items on the agenda for the first meetings between the two leaders are NATO, immigration and global trade.”

Merkel meets Trump: The ending of a beautiful friendship? “Trump does not only want to build real walls, he also wants to isolate the USA economically. Merkel will seek to fend off his plans as she visits Washington – and that is not only in her interest.”

Business: Uncertainty clouds German firms’ US outlook. “Amid growing protectionist rhetoric and fears of increasing barriers to trade across the world, German business leaders look at the new Donald Trump administration in the US with cautious optimism.”

In German:

Transatlantische Beziehungen: Erster Auftritt von Kanzlerin Merkel und US-Präsident Trump. “Chaos à la Donald Trump oder Ordnung à la Angela Merkel? Das war die Frage im Vorfeld des ersten gemeinsamen Auftritts. So viel vorweg: Er lief deutlich gesitteter ab als Trumps vorige Pressekonferenzen in Washington.”

Merkel in Washington: Das Ende einer wunderbaren Freundschaft? “Nicht nur echte Mauern will Trump hochziehen, auch wirtschaftlich will er die USA einigeln. Merkel wird sich bei ihrem Besuch in Washington dagegen stemmen. Aber auch andere würden unter einem isolierten Amerika leiden.”

Transatlantische Beziehungen: Merkel trifft Trump: Worum geht es? “Es dürfte kompliziert werden in Washington: Trump findet Merkels Flüchtlingspolitik “katastrophal”. Sie findet sein Einreise-Dekret ungerechtfertigt. Einem konstruktiven Dialog steht allerdings noch viel mehr im Weg.”

“You can take an existing trending topic, such as fake news, and then weaponise it.”

Wednesday, March 1st, 2017

Robert Mercer: the big data billionaire waging war on mainstream media. “With links to Donald Trump, Steve Bannon and Nigel Farage, the rightwing US computer scientist is at the heart of a multimillion-dollar propaganda network.” By Carole Cadwalladr, Sunday 26 February 2017.

“Many of the techniques were refined in Russia, he says, and then exported everywhere else. “You have these incredible propaganda tools developed in an authoritarian regime moving into a free market economy with a complete regulatory vacuum. What you get is a firestorm.”

This is the world we enter every day, on our laptops and our smartphones. It has become a battleground where the ambitions of nation states and ideologues are being fought – using us. We are the bounty: our social media feeds; our conversations; our hearts and minds. Our votes. Bots influence trending topics and trending topics have a powerful effect on algorithms, Woolley, explains, on Twitter, on Google, on Facebook. Know how to manipulate information structure and you can manipulate reality.

We’re not quite in the alternative reality where the actual news has become “FAKE news!!!” But we’re almost there. Out on Twitter, the new transnational battleground for the future, someone I follow tweets a quote by Marshall McLuhan, the great information theorist of the 60s. “World War III will be a guerrilla information war,” it says. “With no divisions between military and civilian participation.”

By that definition we’re already there.”

Link via MetaFilter.