Archive for January, 2001

January 31 2001

Wednesday, January 31st, 2001

Conserving energy

Garret, Al and Dave Rogers talk about conserving energy. Remeber the ecological footprint calculator Craig pointed to? He calculated his footprint to be 75% of the average American. I calculated my to be one third of what the average American uses! And still my footprint is one and a half times the amount of the ‘average’ footprint that would allow each man on earth his or her fair share.

Although this is a small sample (I bet the Curmudgeon would not trust my statistics ), I see a tendency here. (Don’t get me wrong, Craig, I’m not saying you’re wasting engergy. On the contrary, there must be people in America who use the 25% you don’t use.)

My point is, it is easier to conserve energy in Europe, or at least in Germany. My impression is that Americans give a damn about how much energy their huge fridges and other household appliances use, while fridges in Europe have to fulfil certain standards and get ‘grades’ for their energy consumption. Houses in California are not insulated although it would help to keep out the heat in summer and the cold in winter. American cars use way too much gas, and everybody is driving big cars. Public transport is virtually non-existent outside the largest cities. People use planes for distances that I would cover by train.

So I think it would be a good idea to think about ways to conserve energy and about renewable energy sources – instead of sacrificing National Parks for being able to keep oil cheap.

Okay, and now go and calculate your ecological footprint and prove me wrong!

Last week in Den Haag… (Okay, it actually was last year.)


And once again Susan shares wonderful photos with us. This time it’s the Aloe blooming at the Arboretum.

Groundhog day

Nicht vergessen: Übermorgen ist Murmeltiertag! Der Spiegel schreibt dazu: …und wir sind schuld!

“… aus der Länge des Schattens, den Phil werfen wird, lässt sich … genau berechnen [wie lange es noch bis zum Frühlingsbeginn dauert]. Wobei in diesem Fall weniger mehr ist: Ein starker Schatten deutet auf einen langen Winter hin; ein völliges Fehlen eines Schattens kündigt den baldigen Frühling an.

Da liegt die Frage nahe, woher die Amerikaner diesen Schatten haben: Wer nun glaubt, auf etwas derart Beknacktes könnten nun wirklich nur Amerikaner kommen, der irrt. Denn das Städtchen Punxsutawney leitet seine nun schon mehr als 200-Jährige Tradition des ‘Groundhog-Days’ aus europäischen Traditionen ab. Und zwar nicht aus irgendwelchen, nein: ‘Die römischen Legionen brachten diese Tradition auf ihrem Vormarsch nach Norden zu den Teutonen, oder Deutschen.’ Wir sind Schuld!”

This year, you can watch the Groundhog Day ceremony live on the web for the first time! There’s going to be a webcast at Phil’s Digital Den!

Here is, the official site of the Punxsutawney Groundhog Club. And of course, Punxsutawney Phil has got his own web site, too.

The German magazine Der Spiegel (see the quote above) claims that the tradition dates back 2000 years. The Romans supposedly brought it to the Teutons, or Germans.

Quark, again!

kaesekuchen klein: Since Helena asked for it (on January 30, 2001), here is a recipe for Cheese cake with Quark! It’s called Käsekuchen in German, but since it doesn’t contain cheese (Käse), Quarkkuchen would be more appropriate. Anyway, here goes!

By the way, Helena bought Quark in Canada, and she thinks it’s called plain soft cheese, not curd cheese.

January 30 2001

Tuesday, January 30th, 2001

Mathematik- und Physikzeitschriften online – Math and Physics Online Resources

  • Math Net – Internet Information Services for Mathematicians. Including Sigma, Searchable Index for German MAthematical resources.
  • Mathematik: Elektronische Zeitschriften. Teil der virtuellen Bibliothek der Uni Basel.
  • Lehrstuhl für Mathematik an der Uni Aachen: Zeitschriften der mathematischen Bibliothek. Linksammlung.
  • Das Nachschlagewerk überhaupt, nicht nur für Mathe und Physik: Karlsruher Virtueller Katalog. “60 Mio. Bücher und Zeitschriften in Bibliotheks- und Buchhandelskatalogen weltweit.”
  • Springer LINK “is divided according to field into the so-called Online Libraries of life sciences, chemical sciences, geosciences, computer science, mathematics, medicine, physics & astronomy, engineering, environmental sciences, law, and economics.”

    Searchable link database with info about availability online and in print. Abstracts are availabe, but online access to articles is restricted to subscribers. However, if you have access to a library, you can look articles up here and read them there.

Und für die Schule: MatheAss, das altbekannte und bewährte Programm.


It’s Tina VanDyk’s birthday! Happy Birthday!

From the strange dreams department

Last night I dreamt that André and I went to visit Frauke and Scott in Lüllau. There was snow outside, and I stood in the snow barefoot. And my feet didn’t even get cold…

By the way, Frauke and Scott, I’ve discovered that my cousin and her fiancé live very close to you, in Wörme. I’ve never been there, but saw Wörme on a map recently and found it was only a few kilometres from Lüllau! Die Welt ist ein Dorf…

Gute Besserung!

Get well soon, Al!

Und Du natürlich auch, Jörg!!!

Aktuelle Literaturszene?

Unter dieser Kategorie führt meome Weblogs, wer hätte das gedacht. Jedenfalls gibt es hier eine Liste mit deutschsprachigen Blogs. Der Autor bat darum, den Link weiterzuverbreiten und ggf. Feedback zu senden. Und ich bin spät dran, denn der Schockwellenreiter hatte den Link schon vor ein paar Tagen. Und andere auch.

Das einzige, was mich bei meome stört ist, daß alle Links ein neues Fenster aufgehen lassen, in dem oben ein meome-Frame ist, der quasi als ‘Überschrift’ für die eigentliche Site dient. Aber dank Seans Tip muß das nun auch nicht mehr sein.

In der Liste bin ich auch zum wiederholten Mal auf blackandwhiteandblue gestoßen, eines der wenigen wirklich ‘literarischen’ Weblogs, das aber eher ein Online-Journal ist. Aber egal, schön ist es.


Last weekend, André and I rented two DVDs: Jakob the Liar (1999) and Kundun (1997). Both were really good films.

Jakob the Liar is about a Jewish ghetto in a Polish town in 1944. I still cannot make up my mind if the film is funny or sad.

It’s actually both, and that is why my feelings are so mixed. People are just trying to survive until the Russians come and free them from the German Nazis, and their lives are incredibly hard. Yet, they still try to see the funny side in life, tell jokes etc. And it has both a happy and a sad ending…

Kundun tells the story of Tenzin Gyatso, the 14th Dalai Lama. Born in 1935, he was recognized as the reincarnation of the Dalai Lama at age two. He is schooled by monks from the age of four until the Chinese invade Tibet in 1950. Although he tries everything to save the Tibetans and remain with them, he has no choice but to emigrate to India in 1959, where he still lives.

The film follows his life from early childhood to the day he has to leave Tibet.

Some Dalai Lama links:

  • The Government of Tibet in Exile: His Holyness, the Dalai Lama. Biography, books, statements…
  • “This Internet site is dedicated to creating awareness of the life and work of His Holiness Tenzin Gyatso, the 14th Dalai Lama of Tibet and has been created under the auspicies of the Office of Tibet and the Tibetan Government-in-Exile.”
  • – People: The Dalai Lama.
  • Mother Jones: The Dalai Lama. On China, hatred, and optimism. A conversation with Robert Thurman.
  • The Dalai Lama was awarded the Nobel Peace Prize in 1989.
  • Another site with lots of information: His Holyness the Dalai Lama of Tibet. (“The material on these pages has been prepared from the official brochures, newsletters and press kit of the Trust for the Visit, with additional material compiled by Ven. Sönam Chökyi, the Trust publicity officer for Dunedin, as well as other sources.”)


Missed another day… by ten minutes.

January 27 2001

Saturday, January 27th, 2001

Meow! – Miau!

Hal’s conversation with a cat at 3 a.m.. Too funny!

Quark reactions

Wow, I hadn’t expected such enthusiasm for Quark! facehappy:

However, Jeff, I can assure you that Quarkspeise is something different than Teletubbie Custard!

John, did you try Buttermilch, Dickmilch or Kefir while in Germany? Ah, the great things one can make from milk…

Belated thanks for the wishes upon my weblog’s first birthday to Steven Vore of Mumble Daily, whom I just found in my referrers. Nice to meet you!

Alles Quark!

Since Helena mentioned that she was dying to know what Quark – curd cheese – is, I dug up some info on Quark.

Basically, Quark is the earliest stage in making cheese. You take milk and add a certain kind of bacteria (I think it’s called rennet in English) that makes the milk curd. When you take out some of the water, you get Quark.

It tasted similar to cottage cheese, but it is smooth, not lumpy. Quark is thicker and dryer than joghurt and only slightly sour.

The best website I have found about milk products is They have a page that explains what Quark is and how it is made.

I also found a recipe for Quark, in case you want to try to make some yourself. (I have never tried this!)

If you want to try Quark, maybe you can get it in a good cheese shop. Or a shop with German or Austrian food? Quark is called ‘Topfen’ in Austria, by the way. And I found this page on how to find Quark in Canada and the USA.

QuarkspeiseYou can use Quark, like we did last night, to make a dessert: I opened a glass of cherries that my mom had canned, added the cherry juice to the Quark to make it more creamy and then added the cherries. Done! This is called Quarkspeise, and I like it a lot! Of course it also works with other fruit, or you can just add a bit of sugar and vanilla.

In my family, we also eat Quark on bread. As you may know, most people in Germany eat bread or rolls for breakfast. I like to put quark and some kind of jam or marmelade on it, e.g. strawberry jam. Yummy!

Quark is also great on baked potatoes. Just mix some herbs in the Quark and put it on the potato. (In Germany, you can buy pre-made Kräuterquark, herb curd cheese.)

And you can also use Quark to bake Quarkkuchen or cheese cake. These are my favourite uses for Quark, but I guess you can do a lot of other things with it as well.

Oh, and one more thing: You can say ‘Quark’ instead of ‘Quatsch’ – ‘Nonsense’ in German as well.

January 26 2001

Friday, January 26th, 2001

Stress for families

Newsweek: The Parent Trap. “Raising children today is like competing in a triathlon with no finish line in sight. We only want what’s best for them, but our kids may not be better off.”

Link via The Curmudgeon.

I agree with John that this development is really scary. I recall that when I was a kid, I participated in a few activities a week. Most where music groups at school, and my parents never made me doing any of them. They’d rather worry that I had too much activities going on, but they left the decision up to me what I wanted to do with my time.

Mad cow desease in the USA?!

Mad in America, an article from the German weekly newspaper Die Zeit. Translation by

Update: Garret links to this Time article: Can It Happen Here? “Panic over mad cow has already infected Europe. Now it’s our turn.”

This is probably better than reading a bad translation of a German article…

However, the Time article is much more optimistic than the one from Die Zeit. The Zeit author suspects that too few cows are tested for BSE in the USA. In Europe, BSE is being distributed by feeding Tiermehl (literally: animal flour, basically: ground dead cows, pigs, other animals) to cows. The USA have been importing Tiermehl from Europe, and although it’s now forbidden, it’s likely that it’s still being imported from other countries who bought it from Europe in the first place.

In case you were wondering: No, we are don’t eat beef any more. Tonight, we had a meatless dinner of baked potatoes, bell peppers and zucchini, and cherries with Quark cheese (curd?) for dessert. Yummy!


Neue Erkenntnisse aus allen Bereichen der Wissenschaft. Einige sind schon altbekannt, z.B. der Beweis, das alle ungeraden Zahlen Primzahlen sind (durchgeführt von einem Mathematiker, Physiker, Juristen, Theologen…), oder wie man Löwen fängt, aber Die Ballade vom armen Epsilon war mir neu!


Diese Woche in der Zeit

Dossier – Interview: “Vergeltung kann ein Prozess nicht sein”. “Entführungsopfer Jan Philipp Reemtsma über seine Gefühle im Verfahren, über Trauma und Ohnmacht, Religion und Tod.”

BSE: Ende der Gewissheiten. “Ein verpatzter BSE-Test lehrt: Wissenschaft ist unpolitisch.”

“Die derzeit verfügbaren Tests sind noch so unempfindlich, dass sie eine hohe Konzentration der BSE-Erreger für den sicheren Nachweis benötigen. […] Ein erster Test der Firma Bio-Rad erbrachte nichts, ein zweiter der Firma Prionics dagegen schlug an. Beim Gegencheck wurde anderes, mithin weniger prionenbelastetes Gewebe geprüft, und beide Nachweismethoden versagten. Steht damit wirklich die wissenschaftliche Glaubwürdigkeit infrage?”

Rinderwahn: Mad in America. “Die Vereinigten Staaten halten sich für BSE-frei. Doch die Besorgnis wächst. Denn auch dort wurden Rinder an Rinder verfüttert.”

“Das Potenzial für eine Katastrophe ist enorm: Knapp 100 Millionen Rinder stehen auf den Weiden und in den Ställen der Vereinigten Staaten. 36 Millionen Kühe und Kälber wandern jährlich in die Schlachthöfe zwischen New York und San Francisco. 80 Millionen Portionen Rindfleisch konsumieren die Amerikaner täglich. […] Michael Henson, BSE-Experte des US-Verbraucherverbands Consumers Union, nennt die Maßnahmen der Behörden “absolut unzureichend”. Die Gründe für sein hartes Urteil: Nur ein Bruchteil der erkrankten Rinder wird getestet. Die Überwachung amerikanischer Futtermittelhersteller ist lückenhaft, der Einfuhrstopp für Tiermehl aus Übersee nicht hinreichend kontrolliert. Besonders alarmierend ist jedoch nach Hensons Meinung der Ausbruch von BSE-ähnlichen Krankheiten in den USA und Kanada.”

Umweltschutz: Wer im Treibhaus sitzt…. “Das internationale Gremium der Klimaforscher IPCC hat nach sechs Jahren einen neuen Bericht ausgebrütet: Es wird heißer als gedacht.”

“[I]n ihrer nunmehr dritten Wissenschaftlichen Einschätzung des Klimawandels warnt die im IPCC geballte Kompetenz der Klimaforscher noch eindrücklicher vor einer drohenden Erderwärmung als im vorhergehenden Bericht. Prognostizierten sie etwa im zweiten IPCC-Report 1995 einen Temperaturanstieg von 1 bis 3,5 Grad, so ist nun von einer Erwärmung zwischen 1,4 und 5,8 Grad bis zum Jahr 2100 die Rede. Ebenfalls deutlicher als früher wird dem Menschen dabei die Verantwortung zugewiesen: ‘Es gibt neue und stärkere Belege (evidence) dafür, dass die beobachtete Erwärmung der letzten 50 Jahre zum Großteil auf menschliche Aktivität zurückzuführen ist’, heißt es in der Zusammenfassung des Berichtes, die Anfang dieser Woche im Internet publiziert wurde (”

Fernsehen: Erst Schaumbad, dann Thommy. “Seit 20 Jahren gibt es ‘Wetten, dass …?’ – die letzte wirkliche Familiensendung im deutschen TV.”

“In der Rolle des Showmasters der Nation hat Gottschalk Hans-Joachim Kulenkampff beerbt. Der nahm im November 1987 endgültig Abschied von Einer wird gewinnen – zwei Monate nach Gottschalks Premiere bei Wetten, dass …?. In seinem Nachruf auf Kulenkampff, erschienen in der Spiegel-Chronik 1998, erzählte Gottschalk, wie er Kuli davor gewarnt hatte, seine Sendung zu anspruchsvoll zu gestalten: ‘Du haust den Kindern die Bücher um die Ohren, weil sie deinen Goethe nicht wollen. Ich lese mit ihnen Mickymaus-Hefte, damit sie wenigstens die Buchstaben lernen.'”

Reisen: Um diesen Ort dreht sich die Welt. “Pausa im Vogtland. Nie gehört? Hier ist der Mittelpunkt der Erde, behaupten die Pausaer. Sie haben sogar Beweise.”

“Erst wellt sich das Land, dann marschieren rechts und links der Straße hohe, finstere Fichten auf, dann muss man in Oberpirk den richtigen Abzweig nach Unterpirk erwischen. Und dann ist man da: am Mittelpunkt der Erde. Er sitzt im Vogtland, genauer: in der kleinen, weithin unbekannten Stadt Pausa. Eingezwängt zwischen Bayern und Thüringen, in einem westlichen Zipfel Sachsens. Dass der Besucher hier richtig ist, sieht er am gläsernen Globus auf dem Rathausdach…”

Reisen: Nüchtern nachgefasst. “Viele Gäste plündern die Minibar, ohne zu zahlen. Software im Kühlschrank überführt die Schnorrer.”

“m Münchner Hotel Park-Hilton hat der Gast genau fünf Sekunden Zeit, ein Getränk zu entnehmen. Stellt er es innerhalb dieser Zeit nicht zurück, wird es ihm in Rechnung gestellt. […] Besonders dreiste Gäste kennen die Tricks der automatischen Minibars und überlisten den Computer, indem sie innerhalb der Toleranzzeit eine leere oder mit Wasser gefüllte Flasche auf den Sensor zurückstellen. […] Außerdem kann das System zu peinlichen Missverständnissen führen, wenn etwa ein Gast die Minibar ausräumt, um eigene, mitgebrachte Mineralwasserflaschen, Bierdosen oder Milchtüten darin zu lagern.”

Leben: Der große Sprung.

“Ein Gespenst geht um in den Medien: Eine rätselhafte Erfindung, Tarnname ‘IT’, soll sehr bald die Welt verändern – und ihren Erfinder reicher machen als Bill Gates. Da viel mehr bisher nicht bekannt ist, sammeln wir schon mal ein paar mehr oder weniger abgehobene Ideen.”

Die Zeit macht gleich einige Vorschläge für herausragende Erfindungen: Socken-Reuniator, Gedankenleser, Ein Computer, der mich versteht.

Leben: Wasserberge wie Hochhäuser. “In einer spektakulären Regatta rund um die Welt kämpfen sechs Super-Katamarane um eine Million Dollar Preisgeld.”

“Für Außenseiter Bullimore kann das Motto nur heißen: Dabei sein ist alles. Noch Stunden vor dem Start versuchte der kleine Brite neue Crew-Mitglieder anzuheuern, weil alte wegen Sicherheitsbedenken und aus Angst vor Budgetlöchern das Schiff verlassen hatten. Mit einem Tag Verspätung machte sich der 61-jährige Bullimore schließlich an die Verfolgung der übermächtigen Gegner und treibt das Feld seitdem mit großem Abstand vor sich her.”


Thank you very much…

… for the nice comments on my weblog’s anniversary, John, Craig, Martin, Garret, Jörg, Dave, John, Al, Oliver, Sheila, Duncan, Susan, Hal, and Jeff! facehappy:

Chinese New Year

Photo Essay on Time: Enter the Snake.

Link via Sheila.

Tipps für Neublogger

Weil ronsens umgezogen ist, sind auch die Tipps umgezogen, nämlich hierhin.


Now there’s another contest – the Antibloggies:

“A place where you can vote for categories that were missed by those other awards sites. […] You may vote as often as you like on either site but please don’t stack the odds too unfairly. We’re hoping that by having different blog crowds reading this it may yield a more diverse result. Well, that’s the theory. Voting ends Friday, February 2, 2001. Winners will be announced after we’re done laughing.”

And the categories are not all negative ones, there are also these: ‘Cutest Blogger Couple’, ‘Most clever use of blog for personal benefit’, ‘Most/Least updated blog (by an individual)’, ‘Best FOJM photo’, and ‘Sexiest Stortrooper’.

Link via ronsens.

January 25 2001

Thursday, January 25th, 2001

One year

On January 25, 2000, I started this weblog. Since then, I’ve met many people on the web, most of whom I would never have got to know otherwise. Although I have never met any of them face-to-face (except for Craig, David, Bob and Dave), I feel like I know them just as well as other acquaintances.

However, I know them in a different way. I don’t know the sound of their voices (except for Al‘s voice), I don’t know their habits or whether they drink their coffee with milk and sugar, but I know what they’re interested in, their opinions about their jobs, politics, hobbies, the internet and many other things, and that’s more than I know of some of the people I meet at the university every week. We’ve shared birthdays, anniversaries, happiness about a new baby born and even an ordinary day in our lives.

Special thanks to Garret for letting me help with the BTC project. It’s been a unique experience to work together with someone who lives thousands of miles away, and great fun, too!

John once said, “It’s challenging getting to know people over the web. Do websites mask a person’s true personality or bring it out more than if you met the person in the flesh?”

I like to think that both is true. Of course it’s easier to hide some aspects of one’s true personality on the web that in ‘real’ live, but I also have the impression that it can be much easier to be your true self on the web. I’ve experienced this myself several times, though not always with as many life-changing consequences as through email correspondence with a certain person.

I’ve learnt a lot about and from people of different ages, professions, countries, and social backgrounds. The world has become smaller through the internet because geographic distances are not important any more, and my world has become bigger because I was able to get to know people from around the world.

It’s been a pleasure to be part of a community of so many kind and friendly people. Thank you.